El seis veces campeón de IndyCar, Scott Dixon, habla de ir por el número 7, su futuro compañero de equipo, Jimmie Johnson

Scott Dixon es ahora seis veces campeón de la IndyCar Series, y está a un título de empatar el récord de todos los tiempos de la leyenda de las carreras AJ Foyt.

Dixon no necesitaba ganar el Gran Premio Firestone de San Petersburgo del domingo para reclamar otro campeonato. El piloto de Chip Ganassi, de 40 años, terminó tercero detrás del ganador de la carrera y también aspirante al título Joseph Newgarden, pero Dixon se coronó campeón porque ganó más puntos en la búsqueda del campeonato.

Piloto de Ganassi a lo largo de su carrera, el primer campeonato de Dixon fue en 2003, y volvió a ganar en 2008, 2013, 2015 y 2018. Ganó cuatro carreras en la temporada 2020.

For The Win se sentó con Dixon, virtualmente, el lunes por la mañana después de su victoria en el campeonato sobre la temporada, el trofeo gigante y su futuro, que incluye ser compañeros de equipo con el siete veces campeón de NASCAR, Jimmie Johnson, quien se retira de NASCAR a tiempo completo en el final de la temporada 2020.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

¿Ha tenido la oportunidad de dormir un poco, descansar un poco en este momento?

Honestamente, ya sabes, fuimos más tarde a tomar un poco de comida alrededor de las 8:30 y luego un par de copas. Pero creo que estábamos de vuelta en la casa rodante y dormidos probablemente a las 11:30 o 12. Fue en realidad una carrera muy física. [Sunday]. La temperatura estaba bastante alta. Creo que fue casi un máximo histórico para esta época del año aquí, casi 90 grados. Pero estaba tan húmedo. Así que definitivamente estaba bastante agotado en lo que respecta a la hidratación, así que lo apagué bastante temprano. [Sunday] noche.

¿Un poco diferente de una celebración que cuando ganó su primer campeonato?

Muy, muy diferente. Recuerdo algunos momentos de esa noche en 2003, y definitivamente fue una noche bastante salvaje. Pero sí, creo que la recuperación a los 23 años fue mucho más fácil a los 40.

Cuando miras seis campeonatos, ¿cómo ves eso y mientras continúas estableciendo tu lugar en la historia de IndyCar?

Es un testimonio del equipo y, obviamente, he sido parte de este equipo durante 19 años antes de mi vigésima temporada el próximo año con ellos. Y creo que las adversidades de este año para todos ha sido una locura. ¿Pensamos siquiera que iba a haber una temporada? Me siento súper afortunado y súper privilegiado de poder competir con autos, por ejemplo, [because of] la NTT IndyCar Series, con la ayuda de NASCAR, creo, con los protocolos con COVID y cosas así.

Así que se siente muy especial ganar en una temporada como esta. Incluso para la primera carrera cuando estés en Victory Lane, trae una máscara y lo celebras tú mismo. Fueron solo los escenarios bizarros los que fueron situaciones muy nuevas para todos nosotros.

Pero ya sabes, seis suena mucho mejor que cinco con campeonatos. Entonces se siente increíble. Realmente no se ha hundido demasiado todavía, solo para sentarse y capturar la temporada. La competencia que tenemos hoy en día, es simplemente por las nubes, por lo que hacerlo como equipo ha sido fenomenal.

Chip Ganassi y Scott Dixon en 2003 (AP Photo / Tony Gutierrez)

Mencionaste COVID y otras complicaciones que hemos visto esta temporada. Cuando lo miras en ese contexto, ¿cómo se compara este campeonato con otros?

Es gracioso: creo que los campeonatos es como tener hijos. Los amas a todos por igual, pero todos son muy diferentes. Y sus personalidades son diferentes y los logros y cómo realmente lo habilitaste.

Pero para mí, este año fue mucho más estresante que otros. Creo que es la primera vez que lidero un campeonato de principio a fin. Teníamos una ventaja de 117 puntos en un momento, y eso se redujo a menos de 20. Obviamente, hubo casi un período de intentar detener la hemorragia.

Es un año que ninguno de nosotros olvidará. Pero para mí, este campeonato, creo, es realmente especial para muchos de esos escenarios.

¿Ya estás mirando el récord de siete campeonatos de IndyCar de AJ Foyt?

Siete suena mucho mejor que seis. Así que sí, absolutamente. Intentas empaparte un poco de situaciones como esta. Pero comenzamos a probar nuevamente esta semana en el circuito y luego la semana siguiente en Alabama. Simplemente comienza bastante rápido. Así que necesitaremos un poco de tiempo para analizar la temporada, obviamente profundizar en lo que necesitamos para mejorar.

Pero sí, el primer objetivo el año que viene, o dos, como siempre: primero, ganar las 500 Millas de Indianápolis y, segundo, intentar ganar un campeonato. Así que definitivamente nos esforzaremos por lograr ambos.

¿Es pesado ese trofeo? ¿Es difícil recogerlo?

Es muy pesado. No sé lo que pesa. Tiene que pesar 50, 60 libras. Y cuando terminas después de una carrera de dos horas de caos y agotamiento por calor y cosas así, y están tratando de decirte que lo levantes por encima de tu cabeza, dices: ‘Está bien, ya sabes, tómalo, capte la imagen rápidamente ‘.

Pero es tan asombroso, la Copa Astor, y cómo lo trajeron de vuelta al ciclo de las carreras de IndyCar. Hay una larga historia y una larga historia allí. Pero sí, creo que prefiero sentarme ahí y darle un buen beso. Esa es la mejor situación para mí.

No creo que puedas quitar la tapa. Tienes que poder quitártelo, para que puedas verter un poco de champán o algunas cervezas y beber. Pero definitivamente es un trofeo bastante dulce.

La próxima temporada, tendrás un nuevo compañero de equipo en Jimmie Johnson, y tienes 13 campeonatos entre ustedes dos. Aprenderá bastante de ustedes, pero ¿hay cosas que puedan enseñarse el próximo año de un campeón a otro?

Primero que nada, es fantástico. No puedo creerle a Jimmie, con todo lo que ha hecho, y todavía tiene el impulso. creo [it’s] no necesariamente una cuestión de edad, pero después de todos sus logros para enfrentar una batalla tan grande, va a ser una montaña muy empinada.

Pero ya puedo ver lo competitivo que es el tipo. Puedes ver por qué es siete veces campeón. La intensidad es una locura. Ni siquiera hemos hecho una prueba juntos todavía. Fui a una de sus pruebas y él hizo algunos simuladores. Pero la forma en que está tratando de cambiar su nivel de entrenamiento a cosas de reacción y todo lo relacionado, trata de cubrir todas las bases, y es por eso que ha sido tan bueno y tan competitivo. Es realmente importante para IndyCar. No puedo esperar a pasar más tiempo con él.

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