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El padrino de Gregg Berhalter fuera del campo izquierdo

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No fue su interés en el fútbol lo que hizo que Gregg Berhalter se sintiera atípico mientras crecía en el norte de Nueva Jersey. Aunque nunca fue el deporte más popular, el fútbol disfrutó de una posición relativamente firme allí. La impresionante lista de jugadores nacionales de EE. UU. Provenientes del Garden State es un testimonio.

El problema era con el otro deporte favorito de Berhalter, el béisbol. Y se convirtió en un problema en el otoño de 1981, cuando los Yankees y los Dodgers se encontraron en la Serie Mundial. Tenía 8 años de edad.

"Yo era el único en mi clase que apoyaba a los Dodgers", dijo el nativo del condado de Bergen, N.J., que nació y se crió al otro lado del río Hudson desde el Yankee Stadium. “Siempre fui fanático de los Red Sox. Confía en mí, llevó a algunas conversaciones muy interesantes con la gente ".

El futuro entrenador del equipo nacional de EE. UU. No estaba tratando de ser un iconoclasta contrario o de 8 años. La verdad era que no tenía muchas opciones en el asunto. Pudo haber sido criado en territorio yanqui, pero los Medias Rojas estaban en la sangre. El jugador más famoso de Boston en ese momento, Carl Yastrzemski, era (y sigue siendo) primo y padrino de Berhalter, y su infancia llegó con un pase detrás del escenario a lugares que sus compañeros de clase no podían imaginar.

Yastrzemski finalmente se retiró en 1983 después de una carrera de 23 temporadas en el Salón de la Fama, y ​​Berhalter y su familia estuvieron allí en Fenway Park cuando el legendario jardinero izquierdo se despidió. El "Día de Yaz" fue una de varias visitas a Boston que Berhalter pudo hacer de niño.

"Recuerdo ir al campo, estar en el campo para practicar bateo, ir al clubhouse después del partido, todo eso", dijo Berhalter. "Fue genial estar cerca de la casa club, pero solo estar cerca de Fenway, subirse al techo y buscar pelotas sucias, solo ser una rata Fenway".

Todavía hay un toque de indiferencia cuando habla de eso. Estaba cerca de lo normal en aquel entonces, pero se ha vuelto mucho más especial en retrospectiva.

"No te das cuenta cuando eres tan joven. Simplemente se vuelve natural. Sabías lo bueno que era. Golpeó por la triple corona. No mucha gente ha hecho eso. (En ese momento), él era un jugador de béisbol que envejecía ”, recordó Berhalter.

Leyenda de los Medias Rojas Carl Yastrzemski

Carl Yastrzemski fue 18 veces All-Star y ganó el MVP de la Liga Americana en 1967 después de pelear por la triple corona.

Está contando esta historia a principios de abril, poco después de la conclusión de una ventana internacional de la FIFA que nunca fue. Se suponía que Berhalter llevaría a Estados Unidos a Europa para amistosos contra Holanda y Gales. Pero esos juegos, como cualquier otro evento deportivo, fueron eliminados por la pandemia de coronavirus. Entonces, en lugar de sumergirse en una revisión del viaje y los partidos y sesiones de entrenamiento que pasó con un equipo completo por primera vez en 2020, Berhalter estaba en su casa en Chicago, respondiendo preguntas sobre un tema mucho más informal.

Es irónico que en este tramo estéril de competiciones canceladas y arenas cerradas, nos hemos acercado más que nunca a las personas que trabajan y actúan allí. En las últimas semanas, a través de Zoom y FaceTime y todo tipo de pantallas, hemos sido invitados a los hogares de atletas y entrenadores de todo el mundo. Hemos visto dónde desayunan y miran televisión, cómo muestran sus recuerdos y cómo se ejercitan. Conocimos a sus familias y sus mascotas. Pasamos el rato en la sala de Wayne Gretzky mientras jugaba NHL 20. Pasamos tres días en el sótano de Roger Goodell.

Entonces, estamos aprendiendo algo sobre el gerente del equipo nacional de EE. UU., Cuya biografía oficial de US Soccer está llena de la información y las curiosidades que esperarías que detallan su propia carrera como entrenador, hasta el momento en el último párrafo que lee, "Berhalter es el ahijado del ex jugador de Boston Red Sox y miembro del Salón de la Fama del béisbol Carl Yastrzemski". Es una oración que parece enterrada y deslumbrante al mismo tiempo.

¿Qué? ¿Cómo?

Este parece ser un buen momento para aprender el resto de la historia. Y como la mayoría de las historias sobre Carl Yastrzemski, y asumimos que todos los jugadores de béisbol de la vieja escuela, esta comienza en una granja de papas.

Yastrzemski se crió en el extremo oriental de Long Island, Nueva York, en la granja de papas de sus padres. La familia de la madre de Berhalter vivía cerca.

“El lado de la familia de mi madre son los productores de papa polacos de Long Island, y la hermana de mi abuelo, la hermana del padre de mi madre, es la madre de Yaz. Él es mi primo segundo y resulta que es mi padrino ", explicó Berhalter.

Esa educación ayudó a dar forma a Yastrzemski como jugador, de acuerdo con Berhalter y Mike Yastrzemski, el nieto de Carl que es jardinero de los Gigantes de San Francisco.

Carl Yastrzemski con su nieto, Mike

Carl Yastrzemski, a la izquierda, lanzó un primer lanzamiento ceremonial a su nieto, Mike Yastrzemski, en un juego de los Gigantes y los Medias Rojas en Boston en septiembre de 2019.

“Incluso va más allá de eso para mi bisabuelo. Todos decían que era el mejor bateador de nuestra familia. Tenían un equipo familiar que jugó como una liga semipro en Long Island y mi abuelo y bisabuelo, llegaron a tercero y cuarto ”, dijo Mike Yastrzemski. "Mi bisabuelo siempre fue un mejor bateador, pero tenía que dirigir la granja de papas, así que rara vez tenía el lujo de jugar".

Eso inculcó un enfoque que llamó la atención de Berhalter a una edad temprana.

“Los productores de papa polacos, esos tipos son duros. Mi abuelo era pescador y agricultor. Sus manos eran enormes. Podrían hacer cualquier cosa, hacer cualquier cosa ”, dijo Berhalter. “Comenzaste a escuchar historias desde el principio sobre su ética de trabajo, simplemente golpeando bolas y siendo lanzado y simplemente golpeando y golpeando y golpeando. Cómo se convirtió en un profesional y todo eso, fue realmente inspirador a una edad temprana. Empecé a ir a los juegos. Íbamos a Boston y al Yankee Stadium, y tuve la suerte de estar cerca del vestuario a veces y ver a algunos de los grandes de los Medias Rojas ".

Jugó béisbol hasta el octavo grado, luego cambió al fútbol a tiempo completo.

“Nos encantó el béisbol. El béisbol lo era todo ”, dijo Berhalter. “Al crecer en el norte de Jersey, el fútbol estaba allí. Teníamos el Cosmos, y a una edad temprana me giré un poco. (Carl) se retiró cuando era más joven, así que (no estaba jugando) como en esos años formativos cuando realmente te involucras. El fútbol finalmente se hizo cargo.

“Cuando comienzas a desarrollarte tienes estas vías. El camino del fútbol se abrió para mí. Mi ciudad no era una gran ciudad de béisbol. Jugué en ligas de recreo y cosas así, pero nunca me diversifiqué en viajes, y en fútbol lo hice muy rápido. Luego, simplemente entras en este camino donde llegas a un nivel alto y tienes que invertir más tiempo ".

Berhalter jugó en Carolina del Norte y luego se convirtió en profesional en 1994, cuando firmó con PEC Zwolle en los Países Bajos. Pasó las siguientes 15 temporadas en Europa. Desafortunadamente, ese tiempo en el extranjero hizo mucho menos probable que Yastrzemski alguna vez viera jugar a su ahijado. Su interacción después de su retiro en 1983 de los Medias Rojas generalmente ocurría en el hogar de temporada baja de Yastrzemski en Florida, donde los Berhalters visitaban ocasionalmente. Un recuerdo duradero para Gregg es ir a pescar en alta mar con su abuelo y su hermano mayor, el ex ejecutivo de fútbol estadounidense Jay. Después de luchar contra un pez vela, Gregg se mareó tanto que Yastrzemski tuvo que llevar el bote a la orilla.

"Mi hermano y yo éramos verdes", dijo Berhalter. Yastrzemski estaba bien, por supuesto.

El jardinero izquierdo de los Medias Rojas Carl Yastrzemski

Carl Yastrzemski tripuló el jardín izquierdo para los Medias Rojas y fue el Deportista del Año de Sports Illustrated en 1967.

La pareja no ha estado en contacto desde que Berhalter fue nombrado entrenador del equipo nacional a fines de 2018. Yastrzemski, el deportista del año de Sports Illustrated en 1967, ahora tiene 80 años y está en Florida a tiempo completo. Pero Mike, de 29 años, dijo que está cada vez más interesado en aprender sobre la vida y la carrera de Berhalter a medida que avanza la suya, y a medida que desarrolla una mayor apreciación por el fútbol.

"Jugué un poco mientras crecía, pero luego me alejé de él con el béisbol y en realidad estoy volviendo más a eso ahora que es mucho más frecuente", dijo Mike Yastrzemski desde su casa de temporada baja en Nashville.

Dijo que la diferencia de edad entre él y Berhalter, sin mencionar los últimos años en Europa, mantuvo la interacción al mínimo. Hubo conexiones más estrechas con la familia de Berhalter cuando Mike era más joven.

“De alguna manera pierdes el rastro de la familia, una vez que todo llega a una escala mayor. Pero creo que sería genial sentarse y recordar, porque obviamente hay un montón de similitudes en nuestro pasado, y la mentalidad de ser competidores, y me encantaría tener algo de perspectiva de eso ”, dijo Mike Yastrzemski.

Estuvieron a punto de tener esa oportunidad el año pasado en Baltimore. Berhalter y EE. UU. Estaban entrenando cerca en la Academia Naval de EE. UU., Y los Gigantes de Yastrzemski estaban en la ciudad para una serie de tres juegos contra los Orioles. Pero nunca se conectaron. Fue poco después de que Yastrzemski fue llamado por los menores, y dijo que el fin de semana fue un "torbellino" de familiares y medios de comunicación. Sin embargo, algunos jugadores y personal de los EE. UU. Asistieron a un juego, y uno le pasó una moneda conmemorativa del equipo nacional a Mike. Dijo que lo guarda en una cómoda en su habitación.

"Me encantaría encontrarme en algún momento, una vez que todo esto (coronavirus) haya terminado", dijo Mike.

Cuando sucede, eso traerá una de las conexiones familiares más interesantes al azar en el círculo completo de deportes estadounidenses.

Gregg Berhalter lanza un primer lanzamiento en un juego de los Chicago Cubs

El entrenador del equipo nacional masculino estadounidense Gregg Berhalter lanza un primer lanzamiento ceremonial en un juego de los Cachorros de Chicago en mayo de 2019.

Mientras tanto, Berhalter está esperando la oportunidad de regresar al campo. Los próximos juegos programados de EE. UU. Son en septiembre, cuando se supone que comenzará la clasificación para la Copa Mundial 2022. Pero se desconoce si esos partidos, o cualquier partido, tienen lugar en ese momento. Sin embargo, todavía está en el trabajo, manteniéndose en contacto regular con el grupo de jugadores y trabajando en formas de mantenerlos en forma y comprometidos.

"Seguimos activos, analizamos los juegos con furia y los desglosamos". Ha sido divertido desde ese lado ", dijo.

Desde el principio, Berhalter ha parecido el tipo de persona a la que le gusta mantenerse ocupado. Eso es algo que probablemente aprendió a temprana edad de su padrino.

"Aprendes lo que se necesita", dijo. "No juegas béisbol durante 23 años sin tener una ética de trabajo realmente sólida. Jugué durante 18 años, y esas cosas se contagian. Solo vete. Entiende lo que se necesita para tener éxito y solo trata de mantenerlo. Escuchar historias desde una edad temprana ya estableció ese tono ”.