El novato de NASCAR, Cole Custer, gana la primera carrera después de las vueltas finales salvajes en el Kentucky Speedway

El novato de NASCAR, Cole Custer, gana la primera carrera después de las vueltas finales salvajes en el Kentucky Speedway

Al final de la carrera de la NASCAR Cup Series el domingo en el Kentucky Speedway, Kevin Harvick estaba al frente y parecía que estaba a punto de alcanzar su quinta victoria de su dominante temporada 2020.

En cambio, el compañero de equipo novato de Harvick, Cole Custer, de 22 años, se robó la bandera a cuadros con un final salvaje y una sorpresa loca en la pista de 1.5 millas. Es la primera victoria de su carrera en la Serie de la Copa y fue la primera vez que un novato ganó una carrera desde 2016.

Incluso Custer, que no había liderado vueltas en la Serie de la Copa hasta sus cinco domingos, admitió después de la carrera que no esperaba que su equipo terminara en Victory Lane. Aunque, el piloto No. 41 Stewart-Haas Racing dijo que era “el mejor auto que he conducido en mi vida”.

“¡Estoy sorprendido, sí!” Custer dijo después en una llamada de Zoom con los reporteros. “Definitivamente hemos hecho un mejor trabajo estas últimas semanas. Empezamos a armar la imagen completa, y tienes que hacer que todo funcione en conjunto, ya sean paradas en boxes y reinicios, o yo haciendo mi trabajo o teniendo el coche perfectamente bien “.

La victoria califica automáticamente a Custer para los playoffs de 16 pilotos y 10 carreras de este otoño, junto con la carrera All-Star del miércoles en el Bristol Motor Speedway.

En el reinicio final con dos vueltas del total de 267 restantes, Harvick tenía la ventaja en el exterior con Martin Truex Jr. reiniciando segundo en el interior, mientras que Custer fue sexto. Los dos veteranos habían estado intercambiando el liderazgo de un lado a otro en las últimas doce vueltas, y parecía una carrera tardía de dos hombres en un domingo en gran parte sin incidentes.

Entonces, de repente, los líderes corrían a cuatro bandas por el liderato y ganaban.

Cuando Harvick y Truex despegaron en el reinicio, Ryan Blaney y Custer, respectivamente, cargaron detrás de ellos en busca de una vía para pasar.

Después de que Blaney se fue al interior de la pista para hacer tres de ancho con Harvick y Truex, Custer se fue al carril exterior. Y cuando ondeó la bandera blanca, señalando la última vuelta de la carrera de 400,5 millas, tenían cuatro de ancho.

“Estábamos todos enredados, luchando y uno al lado del otro, tres de ancho y todo ese lío”, dijo Truex, quien finalmente terminó segundo. “Estas cosas tienen que ver con el impulso, así que obviamente él pudo mantener su impulso y todos nos juntamos allí para comenzar [Turn] 3. Pudo aprovecharlo.

“Obviamente, el exterior es, la mayor parte del tiempo, donde quieres estar, pero obtienes un cuadro a cuadros verde y blanco [flag] y pueden suceder muchas cosas locas y los chicos solo están empujando y empujando. Así que sí, solo estaba [in the] lugar correcto en el momento correcto “.

Harvick, intercalado entre Blaney y Truex, pareció hacer contacto con ambos, cuando Custer pasó a su lado para tomar la delantera y ganar la carrera. Matt DiBenedetto quedó tercero, Harvick fue cuarto, Kurt Busch fue quinto y Blaney fue sexto.

“Solo quería empezar a gritar, honestamente”, dijo Custer sobre tomar la delantera en la última vuelta.

“Pero yo estaba como, ‘Hombre, no puedo. Tengo que esperar hasta llegar a la línea de inicio y meta porque voy a maldecir esta cosa ‘. Entonces, en ese momento, supe que lo tenía. Quiero decir, pensé que lo tenía, pero era, como cualquier corredor, creo que somos un poco supersticiosos, así que tienes que esperar hasta el final “.






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