Iraq's 'stadium of horrors' in ruins, but the game goes on for Mosul Sports Club

El ‘estadio de los horrores’ de Irak en ruinas, pero el juego continúa para Mosul Sports Club

El estadio de 20.000 asientos acribillado a balazos, hogar del Mosul Sports Cub, no se salvó, atrapado en las batallas mortales por el control.

Mosul, Irak: Mohamed Fathi, entrenador del club de fútbol de Mosul en el norte de Irak, apenas reconoce el estadio de fútbol en ruinas que alguna vez usaron los combatientes del grupo Estado Islámico para disparar cohetes y lanzar morteros.

Montones de escombros se encuentran junto a un terreno de arena lleno de baches. Los altos niveles de concreto del estadio que lo rodean, con todos los asientos arrancados, parecen peligrosamente cerca del colapso.

“Después de que esto fue destruido, no hay otros estadios en la ciudad para jugar al fútbol”, dijo Fathi, señalando con la mano el edificio en ruinas.

“El impacto de la destrucción es suficiente para contarles todo lo que pasó aquí”.

Los combatientes yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) tomaron Mosul en 2014, y luego expandieron su llamado “califato” a más de un tercio de Irak y la vecina Siria.

En 2017, las fuerzas iraquíes y de la coalición obligaron a los insurgentes endurecidos a salir en una dura batalla urbana que dejó a la antigua Mosul en ruinas.

El estadio de 20.000 asientos acribillado a balazos, hogar del Mosul Sports Cub, no se salvó, atrapado en las batallas mortales por el control.

Otros dos estadios más pequeños de la ciudad también sufrieron daños.

El fútbol ‘da vida’

“Lamentablemente, el gobierno central no se da cuenta de que el fútbol es lo que devuelve la vida a una ciudad, su gente y su juventud”, dijo Fathi. “Así que las cosas se han mantenido igual”.

Mosul Sports Club fue una vez un club de rendimiento sólido que produjo algunos de los mejores jugadores del país.

Entre ellos se encuentra Hawar Mulla Mohammed, quien llevó a Irak a un histórico campeonato de la Copa Asiática en 2007, y que jugó profesionalmente en Europa.

Décadas antes, el equipo nacional de Irak hizo su única aparición en la Copa del Mundo en México en 1986.

El propio hijo de Mosul, el hábil mediocampista Haris Mohammed, llevó hábilmente a su país al raro honor internacional.

Fundada en 1947, Mosul SC jugó 18 temporadas en la primera división de Irak, antes de su descenso a la primera división hace una década.

Con miles de fanáticos rugientes respaldando apasionadamente a su equipo, los lugareños lo llamaron el “estadio de los horrores” para los equipos visitantes.

Pero esa etiqueta siniestra cobraría un significado más siniestro con la llegada de los militantes del EI.

“Solía ​​seguir los partidos de fútbol aquí, y de repente aparecían convoyes de militantes del EI ataviados con armas”, relató Omar al-Mosuli, un residente de unos treinta años.

“Fue una escena aterradora, y solía alejarme en silencio”.

El reino austero y plagado de terror del Estado Islámico estuvo marcado por decapitaciones y tiroteos.

Como tantas otras facetas de la vida cotidiana, el fútbol cambió.

El fútbol desapareció como actividad profesional y, en cambio, la violencia se convirtió en un pasatiempo.

“Debajo de las gradas, los combatientes del EI transformaron el espacio en un enorme depósito de armas”, dijo Mosuli.

“Instalaron plataformas de lanzamiento dentro del estadio para disparar cohetes durante la batalla para liberar la ciudad”.

Recordó cómo los extremistas obligaban a la gente a jugar con pantalones cortos largos que llegaban por debajo de las rodillas, y había una prohibición estricta para que cualquiera se pusiera camisetas de sus equipos o jugadores internacionales favoritos.

Los partidos de fútbol se interrumpirían abruptamente para el tiempo de oración, agregó.

‘Mucho talento’

En medio del paisaje desfigurado de Mosul, sus jugadores comprometidos todavía entrenan en la cancha polvorienta del estadio un par de veces a la semana.

No hay otros campos adecuados para jugar.

“Estamos obligados a entrenar aquí ahora”, explicó Fathi, el entrenador.

“El presidente del club y algunos miembros del personal incluso pagan el equipo de su propio bolsillo”, agregó.

Pero la falta de un lugar de juego adecuado para el equipo también es un reflejo de la corrupción desenfrenada con la que lucha Irak.

El país se clasifica constantemente como uno de los peores resultados en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional.

“Una agencia de ayuda extranjera comenzó a reconstruir el estadio Mosul SC, pero la autoridad deportiva de la provincia reasignó el sitio hace dos años a un empresario”, dijo el periodista deportivo de Mosul, Talal al-Ameri. AFP.

El empresario se sentó en el proyecto, algo común en Irak.

Cuando un respetado ex capitán de la escuadra nacional iraquí se convirtió en ministro de Deportes, Adnan Darjal, revisó el expediente.

“Debido a las acusaciones de corrupción, el nuevo ministro ha suspendido todo”, agregó Ameri.

Pero la falta de estadio no ha disuadido a Maytham Younis, el entrenador de 34 años del equipo amateur llamado Al-Mustaqbal, o “El futuro”.

Insta a sus jugadores jóvenes a entrenar duro, ya que practican en un campo polvoriento en el barrio de al-Bakr de Mosul frente a un pequeño pero fiel grupo de seguidores.

Está muy lejos de los miles de vítores que alguna vez vieron en el estadio central de Mosul, pero es lo mejor que pueden hacer por ahora mientras esperan que el fútbol florezca nuevamente.

Por ahora, las esperanzas de volver a los días de gloria que ha vivido el club siguen siendo un sueño.

“Tenemos mucho talento”, dijo Younis. “Pero sin un estadio, es difícil para ellos hacerse notar”.