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El agente de MJ dice que hoy anotaría 50 PPG

A los fanáticos les encantó la música documental de M.J.

La mitología de Michael Jordan ha explotado en las últimas semanas gracias a la emisión de "The Last Dance" de ESPN. Toda una generación de fanáticos que anteriormente no pudieron involucrarse con su carrera finalmente han podido apreciar su grandeza como jugador, pero desafortunadamente el documental les ha dado a aquellos que estuvieron cerca de su tramo dominante en la década de 1990 la oportunidad de evitar sobre las deficiencias del juego moderno.

¿El último en hacerlo? El agente de Jordan, David Falk. Si bien muchos han especulado sobre cómo le iría a Jordan en la NBA actual, Falk llevó las cosas a un nivel completamente absurdo al argumentar que Jordan publicaría estadísticas que ni siquiera Wilt Chamberlain había alcanzado.

"Como veo, veo muchos juegos de la NBA y el juego evoluciona", dijo Falk a The Sports Junkies en 106.7 The Fan. "Y Michael, porque es un acto de clase, se aleja por completo de intentar compararse con LeBron, Kobe o cualquier otra persona. Dice que eso es para los fanáticos".

"Pero si me preguntaste, viendo todos esos juegos", continuó, "con prácticamente cero defensa, sin control de manos, creo que si Jordan jugó hoy, si estaba en su mejor momento en las reglas de hoy, creo que promediaría entre 50 y 60 por juego. Creo que dispararía el 75 por ciento desde el suelo. Si no pudieras comprobarlo a mano, sería completamente imparable ".

Para ser justos, hay que argumentar que Jordan habría prosperado en el entorno de puntuación de hoy. La verificación manual, el acto de un defensor que mantiene una mano sobre un jugador ofensivo, fue un elemento importante de la estrategia defensiva de casi todos los equipos contra Jordan, y fue prohibida en 2004. La NBA también se ha reducido significativamente en los últimos años como equipos se han alejado de las construcciones de alineación tradicionales en favor de maximizar la habilidad y el atletismo en la cancha. Sin tantos protectores de llanta verdaderos, Jordan podría haber prosperado como piloto y como jugador posterior.

Pero la noción de que Jordan promediaría 50-60 puntos por juego en un 75 por ciento de disparos es evidentemente ridícula. La temporada de mayor puntaje en la historia de la NBA se produjo cuando Wilt Chamberlain promedió 50.4 puntos durante la campaña de 1961-62. Nadie, además de Chamberlain, ha promediado 40, y tenía una clara ventaja de ser un verdadero jugador de siete pies en una era llena de jugadores significativamente más pequeños que él. Jordan no tendría ese lujo.

La idea de que podría disparar el 75 por ciento desde el campo es aún más ridícula. Técnicamente hablando, la hazaña se ha logrado 76 veces. ¿La captura? Ningún jugador que lo haya hecho ha intentado más de 28 tiros totales en esa temporada, un récord establecido por Drew Eubanks esta temporada. Jordan regularmente tomó 28 tiros en un solo juego. Incluso en su temporada 1985-86, acortada por lesiones, tuvo 328 en 18 juegos. Su récord personal fue de 2,279, y nunca logró el 54 por ciento de sus goles de campo. Un jugador perimetral que dispara el 75 por ciento desde el campo bajo cualquier circunstancia simplemente no es posible.

De hecho, hay un argumento para argumentar que a Jordan le habría ido peor en la liga de hoy que en su época. Por lo menos, es una noción de que los números son compatibles. Por todo lo que se habló sobre el dominio defensivo que impregnaba la era de Jordania, en promedio, los equipos de la NBA anotaron 107.56 puntos por cada 100 posesiones durante las 12 temporadas completas que pasó en la lista de Chicago, por referencia pro-baloncesto. Durante las últimas 12 temporadas, el promedio ha sido 107.53, un total menor que durante la carrera de Jordan. Los picos del juego moderno han aumentado ligeramente, ya que el equipo promedio de la NBA ha anotado 110.4 puntos por cada 100 posesiones en las últimas dos temporadas, pero ese salto es bastante mínimo, y el mínimo de 104.6 para la campaña 2011-12 es una ofensiva un período de sequía que Jordan nunca encontró en su carrera.

La liga que Jordan ingresó en la década de 1980 estaba en medio de una revolución ofensiva. Durante la década de 1970, el promedio de puntos de la liga por cada 100 posesiones era regularmente inferior a 100, pero estaba creciendo de manera constante cuando Jordan llegó. Los números solo están disponibles desde la campaña 1973-74, pero la temporada de novato de Jordan vio un nuevo máximo en puntos promedio por posesión en toda la liga, que se rompió sumariamente en su segunda temporada.

El mayor declive de la era de Jordania en realidad se produjo cuando fue retirado. Durante la temporada 1993-94, la calificación ofensiva de la liga bajó de 108 a 106.3. Como respuesta, la NBA acortó la línea de 3 puntos, haciendo que el arco sea uniforme a 22 pies de la canasta en todos los puntos (que es la longitud actual y original desde las esquinas solamente). Eso empujó la puntuación de nuevo y le proporcionó a Jordan un grado antinatural de espacio. Steve Kerr disparó un poco menos del 50 por ciento en triples durante las tres temporadas que la liga utilizó ese arco acortado. Ningún corto moderno podría acercarse a eso, y le hizo la vida a Jordan mucho más fácil.

La liga retrocedió el arco para la última temporada de Jordan, y los números ofensivos disminuyeron en consecuencia. Simplemente no tocaron fondo hasta después de su segundo retiro. La calificación ofensiva de la liga fue de 105 durante la temporada 1997-98. Durante la campaña acortada de 1998-99, se redujo a 102.2 y no volvió a subir por encima de 105 hasta la temporada 2004-05. Estadísticamente hablando, la verdadera sequía ofensiva de la NBA se produjo después del pico de Jordan.

Entonces, ¿de dónde viene esta noción de una NBA defensivamente dominante durante la era de Jordan? Principalmente, fue una caída sustancial en el ritmo. El juego promedio de la NBA incluyó 102.1 posesiones durante el año de novato de Jordan y cayó a 90.3 durante su última temporada con los Bulls. Eso cayó durante una década más o menos antes de volver a subir gradualmente hasta el nivel en que se encontraba cuando Jordan ingresó a la liga.

Si bien es tentador sugerir que un juego más rápido podría haber producido más puntos de Jordania, en realidad es falso. Sus números crudos más altos llegaron durante la temporada 1986-87, cuando promedió 37.1 puntos por juego. El ritmo promedio de la liga esa temporada fue de 100.8 posesiones por juego. La liga fue más lenta esta temporada con 100.2. El ligero descenso en el puntaje de Jordan desde allí podría atribuirse ligeramente al ritmo, pero se explica mucho más fácilmente por la mejora de sus compañeros de equipo y la implementación de la ofensiva triangular.

Como anécdota, la NBA parece ser mucho más propicia para la ofensiva ahora que durante la era de Jordania, pero las cifras no lo respaldan. ¿Porqué es eso? Hay algunas razones principales. Los cambios en las reglas son un factor importante que contribuye. La eliminación de la verificación manual fue una gran victoria para las ofensas, pero la eliminación de las viejas reglas de defensa ilegal fue una gran victoria para las defensas. En términos generales, la antigua regla de defensa ilegal prohibía las defensas de la zona, pero en la práctica, evitó la mayoría de las complejidades modernas de la defensa. Muchas de las tácticas de dobles, setos y flacidez que usan los equipos hoy liberalmente no estaban disponibles para los equipos que defendían a Jordan durante su carrera.

Incluso si lo hubieran sido, Jordan se enfrentaba a defensores mucho menos atléticos y hábiles que sus contrapartes modernas. Estos son resultados de sentido común del paso del tiempo. Los atletas de todos los deportes se han vuelto más grandes, más fuertes, más rápidos y más matizados a lo largo de los años, aprendiendo de los errores de las generaciones pasadas y mejorando sus tácticas. Incluso si las defensas más antiguas fueran más físicas, las defensas modernas son más complejas y conllevan un esfuerzo más constante.

La verdad sobre Jordan es que fue tan espectacular que habría protagonizado cualquier época. Pero la noción de que lo único que le impidió romper todos los récords en el libro fue la era en la que jugó es absolutamente ridícula. La verificación manual no fue lo único que impidió a Jordan anotar 50 por juego, y la sugerencia de que no era más que mitología poco saludable de una época pasada. Los anotadores modernos se enfrentan a un conjunto de desafíos completamente diferente al de Jordan. El juego es más fácil en algunos aspectos y más difícil en otros, y sugerir lo contrario es insultante para toda una generación de jugadores modernos que han llevado el juego más allá de sus límites previamente definidos.