Dubai Tennis Championships: la marcha inolvidable de Belinda Bencic hacia el título es una gran noticia para la gira WTA

Dubai Tennis Championships: la marcha inolvidable de Belinda Bencic hacia el título es una gran noticia para la gira WTA

Bencic puede tener algunas sombras largas a su alrededor, pero esta semana ha demostrado que es lo suficientemente buena como para saltar de ellas y crear su propia identidad sorprendente.

¿Cuánto tiempo se tarda en salir de la sombra de un famoso compatriota? Varios años, si las sombras son tan grandes como las proyectadas por Roger Federer y Martina Hingis.

Hasta que Stan Wawrinka se convirtió en una amenaza confiable en los Slams y en un miembro permanente del top 10, nunca pudo escapar del ‘fantasma de Federer’. Dondequiera que iba Wawrinka, una fuerza invisible, aparentemente irresistible, lo seguía, lo que obligaba a la gente a hacerle preguntas sobre su legendario compatriota.

Con Belinda Bencic, la sombra ha parecido aún más difícil de romper, pero parte de eso es obra de ella. Cuando comenzó a causar sensación en la gira hace cuatro años, a menudo la acompañaba Hingis en sus torneos. Bencic fue entrenada parcialmente por la madre de Hingis, Melanie Molitor, en los primeros días, y no pasó mucho tiempo para que la calificaran como la nueva ‘Miss Suiza’.

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Luego, cuando las lesiones comenzaron a acumularse y sus resultados cayeron en picado, Bencic aparentemente desapareció de la escena de los solteros por completo, solo para resurgir en enero de cada año, en la Copa Hopman. Federer y Bencic formaron un equipo de ensueño en la competencia de género mixto, ganando el título tanto en 2018 como en 2019, pero todo ese éxito tuvo el efecto peculiar de marginar aún más la presencia de Bencic.

Muchos creían que ella era solo el componente secundario del equipo ‘Federer y X’, y solo servía como contraste para el genio de Federer.

Así que fue sorprendente, y más que reconfortante, ver a Bencic finalmente volver a su nivel de tenis de 2015 esta semana en Dubai. Las probabilidades estaban muy en su contra, pero Bencic salió ileso y en el proceso derrotó a cuatro de los 10 mejores oponentes seguidos: Aryna Sabalenka, Simona Halep, Elina Svitolina y Petra Kvitova.

Bencic jugó seis partidos en total y los ganó todos, en estilos muy contrastantes: en algunos partidos se escapó con la piel de los dientes, y en otros apenas fue desafiada. Pero a través de todos ellos hubo una cosa que se destacó: cuando el juego de Bencic está en marcha, no hay mucho que nadie pueda hacer para contrarrestarlo.

La joven de 21 años no tiene tanto poder como los Kvitovas y Sabalenkas de este mundo, y tampoco es tan rápida como los Haleps y Svitolina. Pero lo que sí tiene, y lo que le falta a la mayoría de los demás, es un compromiso inquebrantable de llevar la pelota al alza.

Bencic rara vez retrocede detrás de la línea de fondo en peloteos neutrales y golpea más de lo que le corresponde en medias voleas. Ella usa el ritmo de la pelota entrante tanto con su devolución como con sus golpes de fondo estándar, tomándose tiempo lejos de sus oponentes como muy pocos pueden hacerlo.

Lo que es aún más notable es que puede cambiar de dirección sin esfuerzo mientras golpea. Eso hace que sus impulsos en ambas alas sean realmente devastadores; Todos sus oponentes de esta semana se lanzaron desesperados cada vez que se rompía el patrón de un rally cruzado, a menudo sin previo aviso.

La sincronización de sus golpes de fondo te recuerda un poco a Hingis, pero ahí es donde debería detenerse la comparación. Hingis tenía que ver con variaciones astutas y puntos de ajedrez cuidadosamente construidos, mientras que Bencic se basa más en la plantilla moderna de golpear la pelota fuera del alcance del oponente con ritmo. Excepto que ella no fuerza sus tiros como lo hacen los bateadores de poder; en su lugar, utiliza el tiempo y la ubicación precisos para obtener resultados instantáneos y más eficientes.

Sin embargo, cualquier cosa que le brinde recompensas rápidas y fáciles implicará un gran riesgo, y el estilo de juego de Bencic está repleto de riesgos. Si bien demostró en Dubai que tiene las habilidades manuales necesarias para disputar seis partidos seguidos, su juego de cuerda hace que sea fácil entender por qué le ha llevado tanto tiempo volver al nivel que tenía antes de la lesión.

Necesita la precisión de un cirujano y el enfoque de un francotirador para hacer lo que hace Bencic. Incluso un pequeño error de cálculo puede enviar la pelota volando alto hacia las gradas, y sus posibilidades de ganar por el desagüe.

Un par de sus oponentes esta semana, Sabalenka y Kvitova, son conocidas por sufrir fluctuaciones salvajes a mitad de partido en su nivel de juego, pero fue Bencic quien los superó a ambos en ese sentido. La suiza era la más propensa a oscilar entre lo asombroso y lo atroz, y ella era la que constantemente necesitaba llamar a su entrenador para una gestión urgente de crisis.

Las imágenes no fueron muy tranquilizadoras. Cada vez que seguía un punto asombrosamente brillante por uno espantoso que le rascaba la cabeza, parecía una niña petulante a la que le acababan de quitar todos sus juguetes. No ayudó que su “entrenador” designado en el torneo fuera su padre Iván; En cada una de sus sesiones de entrenamiento en la cancha, parecía como si un padre indulgente estuviera tratando de que su hija fuera disciplinada y se comiera sus verduras.

El hecho de que se las arregló para recuperarse cada vez y, finalmente, ganar todo el torneo hace que esta sea una hazaña aún más impresionante que su título anterior de Premier 5, que llegó en la Rogers Cup 2015. (Nota al margen: incluso en ese torneo derrotó a cuatro de los 10 mejores jugadores, lo que hace que te preguntes si solo puede dar lo mejor de sí misma cuando se enfrenta a una fila de oponentes asesinos).

En 2015, Bencic tenía la valentía y la positividad de un recién nacido, por lo que podía patinar basándose solo en su juego y adrenalina. Pero ahora, después de tres años en la naturaleza, la duda y la inseguridad son sus compañeros constantes, y se necesita algo más que un juego único para ganar en esas circunstancias.

Bencic enfrentó seis puntos de partido contra Sabalenka en la tercera ronda y no estaba jugando ni cerca de su mejor nivel (cometió 13 dobles faltas en ese partido). En la semifinal estuvo nuevamente al borde de la derrota; Svitolina sirvió para el partido con 5-4 en el partido decisivo. En ambas ocasiones, Bencic se encontró en un agujero que fue en gran parte creado por ella misma, y ​​en ambas ocasiones parecía que iba a pagar el precio de su negatividad. Pero en esos momentos de ahora o nunca, de alguna manera mostró suficiente madurez para dejar atrás sus errores y aguantar el tiempo suficiente para lograr la victoria.

Eso se remonta a los primeros días de Federer y Hingis; ambos eran conocidos por su manera de quejarse cuando las cosas no salían como ellos querían, antes de finalmente aprender a controlar sus emociones. Pero Federer y Hingis lograron hacerlo una y otra vez, y ganaron torneo tras torneo. Bencic, hasta ahora, solo lo ha hecho en un torneo.

Claramente, hay un largo camino por recorrer para el joven de 21 años. Pero la buena noticia es que si logra mantener alejada la negatividad, le resultará mucho más fácil hacer el trabajo en el futuro.

Lo que es aún mejor noticia es que el refrescante juego de Bencic parece estar aquí para quedarse esta vez. Ha salido con éxito de un abismo lleno de lesiones, por lo que ahora sabe lo que se necesita para encontrar el equilibrio incluso cuando todo parece perdido. Y el mundo del tenis solo puede enriquecerse con la presencia regular de una jugadora tan única como ella.

Una última cosa: esta es una predicción audaz, pero no pasará mucho tiempo antes de que dejemos de arrastrar a Federer y Hingis a cada conversación sobre Bencic. Es posible que tenga algunas sombras largas a su alrededor, pero esta semana ha demostrado que es lo suficientemente buena como para saltar de ellas y crear su propia identidad sorprendente.