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Donde Jayson Tatum necesita mejorar

Donde Jayson Tatum necesita mejorar

El paso final para convertirse en un anotador de élite es dominar las habilidades que no están relacionadas con anotar el balón por su cuenta. Un buen anotador puede existir dentro de una ofensiva, pero uno excelente usa esas oportunidades de puntuación para mejorar activamente su capacidad de ayudar a sus compañeros de equipo menos talentosos. La forma más sencilla de hacerlo es dominar algunos pases básicos, los que solo unos pocos jugadores se ven obligados estratégicamente a realizar.

Esos jugadores son los suficientemente buenos como para garantizar atención adicional de una defensa en primer lugar. El concepto es simple. Si bien los mejores anotadores no necesitan ser pasadores del calibre de Magic Johnson, fundamentalmente deben ser capaces de castigar a las defensas por comprometerles recursos adicionales porque de lo contrario, solo están tratando de anotar contra las defensas construidas para no permitirles Puntuación. Si no puedes desmayarte de un equipo doble, entonces tu único movimiento es disparar fuera de ese equipo doble. Eso no va a ir bien.

Jayson Tatum tiene la parte de puntuación abajo. Promedió 28.6 puntos por juego en sus últimas 17 apariciones antes de la pausa, pero su salto personal no se ha reflejado exactamente en el desempeño de su equipo. La calificación ofensiva de Boston de 112.1 mejoró solo a 112.9 durante el aumento de Tatum, ganancias modestas que podrían explicarse con la misma facilidad con números de tiro de 3 puntos abiertos. Tatum obviamente mejora su ofensiva, y otros números lo respaldan, pero las formas en que lo haga se pondrán a prueba a medida que las defensas se ajusten a su ascensión. Tatum puede parecer un veterano de 10 años cuando dispara, pero todavía es un novato en el departamento de pases.

En ninguna parte ha sido tan evidente como en sus luchas para combatir equipos dobles, una táctica defensiva que verá con más frecuencia como respuesta a su desarrollo. El tamaño de la muestra sigue siendo pequeño por el momento. El monstruo perimetral de cinco cabezas de Boston hace que dedicar un esfuerzo extra a Tatum sea una propuesta extremadamente arriesgada. Pero en las ocasiones en que se enfrenta a dobles y trampas duras, se muestra incómodo, aparentemente en pánico en pases inexactos.

Boston está obteniendo 0.857 puntos por posesión cuando Tatum está atrapado en situaciones de pick-and-roll, y aunque la muestra es minúscula, se vuelven aún más preocupantes cuando amplía un poco los parámetros de búsqueda. Tatum ha ejecutado 149 pick-and-rolls esta temporada en la que la defensa se ha "comprometido", de acuerdo con los números de Synergy Sports, una gama de defensas potenciales que abarcan esas trampas hasta dobles más suaves como setos y espectáculos. Los números de Boston se ven aún peor en tales jugadas, disminuyendo a 0.832 puntos por posesión. De esas posesiones, 22.1 por ciento han terminado en pérdidas de balón por la misma razón general. Es un poco apresurado.

No hay nada anormal en que un jugador de tercer año reaccione incómodamente a dos defensores que lo atacan a la vez, pero ahí radica el matiz del paso a nivel de estrella. Tatum está reaccionando a lo que la defensa le arroja. El nirvana para los jugadores de su arquetipo es la capacidad de anticiparlo, sentir los dobles antes de que vengan y castigar a los equipos por ellos.

Ese es un instinto que lleva años perfeccionar. Fue la mayor debilidad de Kawhi Leonard durante años. Pero ahora, en su novena temporada, es una habilidad que ha dominado. Tenga en cuenta la diferencia en cómo Kawhi se acerca a este doble. Mantiene la calma, espera a que la defensa se extienda demasiado y no pasa por la asistencia, en cambio, realiza el juego más simple en el tablero sabiendo que su ofensiva balanceará la pelota y encontrará un tiro fuera del caos resultante.

Cuando siente que un guardia se acerca a un doble, su respuesta es automática. Él sabe exactamente dónde patear la pelota para un triple abierto.

Los números que Leonard produce contra los dobles son absurdos. Los Clippers anotan 1.396 puntos por posesión cuando se enfrenta a un doble duro en el poste, que cae en el percentil 96 en toda la liga. Pero eso no sucede de la noche a la mañana. Es el resultado de miles de dobles enfrentados en el transcurso de casi una década. Es solo en su noveno año que Leonard ha desbloqueado completamente este elemento crítico de su juego. Que incluso tengamos una conversación para Tatum en su tercera es prometedora. La mayoría de los jugadores de tercer año ni siquiera son lo suficientemente buenos como para necesitar saber cómo manejar los dobles porque, en primer lugar, no se duplican.

Obviamente, hay mucho más para pasar que maximizar 4 contra 3, pero no todas las superestrellas pueden ser LeBron James. La mayoría de los anotadores de aislamiento no lo son, pero los mejores al menos han logrado armar su pase lo suficiente como para aprovechar el compromiso de la defensa de detenerlos específicamente. No tienen que crear puntos extra al pasar. Solo tienen que poder tomar las que las defensas estén dispuestas a darles.

Eso generalmente se traduce en un punto de referencia estadístico bastante alcanzable. Tatum tiene hasta 2.9 asistencias por juego, un número que había tenido una tendencia ligeramente ascendente antes de la suspensión de la temporada. Leonard está en 5.0 esta temporada. Kobe Bryant promedió 4.7 para su carrera; Michael Jordan 5.3. La relación asistencia-rotación de Leonard esta temporada es de 1.85. Jordan, para su carrera, es un poco menor de 2. Tatum está justo por encima de 1.3.

Tatum no existe en ofensas casi tan heliocéntricas como ellos, pero tampoco está tan desarrollado como eventualmente se convirtió. Brad Stevens continuará dedicando más y más de su ofensiva a Tatum si continúa progresando en esta trayectoria, y aunque eso no significa que alguna vez tendrá que ser un pasador de élite, los números en el rango general de los de arriba son lo mínimo indispensable. Son el resultado de sostener la pelota lo suficiente como para anotar 30 puntos por juego en primer lugar. Cualquier jugador que lo haga debería poder encontrar cinco o más asistencias fáciles por noche.

Y está bien que Tatum aún no lo haya hecho. Tiene 21 años jugando en una ofensa extremadamente igualitaria. Sus instintos se agudizarán. El sistema de Boston cambiará hacia él. Pero en términos de puntuación, Tatum tiene poco que aprender. Ya es prácticamente tan bueno como los tiradores individuales. Su próximo paso es convertir esa toma de fotografías en tiros hechos para todos los demás. Si logra averiguar cómo, entonces los nombres anteriores no serán comparaciones descabelladas en un futuro muy cercano.