Después de disfrutar del ‘doble placer’ en el Campeonato Mundial de Tenis para Sordos, Prithvi Sekhar dice que la mentalidad positiva es clave para el éxito

Para Prithvi Sekhar, con sede en Chennai, que juega en torneos de tenis para sordos desde 2011, confía en la vista y el instinto. Sekhar, de 26 años, nació con una pérdida auditiva profunda, que se define como la incapacidad de escuchar cualquier sonido por debajo de los 90 decibeles. Para poner eso en perspectiva, el sonido que hace una aspiradora industrial es de aproximadamente 75 decibeles.

Para el observador de tenis promedio, el tenis sordo no es un tenis “regular” diferente visualmente. Para los que están en la cancha, sin embargo, esas conocidas llamadas de “¡Fuera!” “Let for service” y más se señalan mediante el lenguaje de señas y los movimientos de las manos diseñados específicamente para ese propósito.

Uno podría pensar que el sonido no es esencial para un deporte en el que mirar la pelota es clave, pero los mejores en el negocio han dicho, en repetidas ocasiones, lo crucial que es. Pregúntele a una mujer que ha ganado más de 50 títulos de Grand Slam en todas las disciplinas a lo largo de los años. Martina Navratilova ha sido franca sobre la injusticia de los gruñidos en el tenis, diciendo que disfraza el sonido de la pelota. Los ex No. 1, y Andys, Murray y Roddick también, han tenido sus problemas al no poder escuchar la pelota, que es quizás el mejor indicador de cuán plana se ha golpeado una pelota, o cuánto gira sobre ella, y ayuda especialmente cuando un jugador está en la red.

Después de disfrutar del doble placer en el Campeonato Mundial de Tenis para Sordos, Prithvi Sekhar dice que la mentalidad positiva es clave para el éxito

Para Prithvi Sekhar, con sede en Chennai, que juega en torneos de tenis para sordos desde 2011, confía en la vista y el instinto. Sekhar, de 26 años, nació con una pérdida auditiva profunda, que se define como la incapacidad de escuchar cualquier sonido por debajo de los 90 decibeles. Para poner eso en perspectiva, el sonido que hace una aspiradora industrial es de aproximadamente 75 decibeles. Según la mayoría de las juntas sanitarias internacionales, cualquier sonido por encima de los 85 decibeles se considera perjudicial para el oído humano. Pero sin su dispositivo auditivo, estos son sonidos que Sekhar no puede escuchar.

No clasificado en el Campeonato Mundial de Tenis para Sordos de 2019, Sekhar ganó el lunes no solo una medalla, sino dos, un oro en individuales masculinos y un bronce en dobles masculinos, con su compañero, Prashanth Dasharath Harsambhavi. Sekhar ha tenido una historia bastante condecorada en sus seis años representando a la India; Jugó por primera vez para el país en 2013, como parte de la delegación de la India a los Juegos Olímpicos de Sordos en Sofía, Bulgaria. Entonces, con solo 17 años y relativamente inexperto en términos de esa forma de juego, Sekhar dice que sus compañeros de equipo y su familia fueron una parte integral para mantenerlo animado, y terminó quinto en los dobles ese año.

En el Campeonato Mundial de Tenis para Sordos inaugural de 2015, Sekhar repitió ese resultado, terminando quinto en la general de individuales. “La puntuación es la misma”, dice, “el juego, todo, es el mismo. Simplemente no puedo escuchar la pelota, los jueces de línea firman, las llamadas de servicio están firmadas “. Pero estudios académicos detallados han demostrado que los seres humanos tienen reacciones más rápidas a los estímulos auditivos que a las señales visuales, y en un deporte como el tenis, donde juzgar la pelota milisegundos antes de que llegue a uno es clave, ese estímulo es crucial.

Pero para Sekhar, que ha estado jugando desde que tenía ocho años, es algo que se ha convertido en parte de su juego. Ni su familia ni sus compañeros le hicieron sentir nunca que fuera “diferente” de ninguna manera, y salvo el uso de un audífono desde su infancia, el propio Sekhar no se ha considerado a sí mismo diferente de ninguna manera.

De hecho, el jugador de 26 años ha estado activo en el circuito de la ITF, jugando al tenis “normal” con su dispositivo auditivo puesto. Y no hay duda de la apretada agenda de Sekhar; En los últimos dos meses, Sekhar ha jugado tres torneos en el circuito de la ITF además del Campeonato Mundial de Sordos en Antalya, que concluyó la semana pasada y comenzó menos de un mes después de su último torneo.

Y hasta 2011, Sekhar no estaba al tanto de la existencia de un circuito de tenis para sordos separado, cuando su madre, que siempre apoyó su carrera deportiva, se enteró. Después de ponerse en contacto con el Consejo de Deportes para Sordos de Tamil Nadu, comenzó a jugar torneos en 2012 y ese año participó en los Juegos Nacionales para Sordos.

Si bien los buenos resultados han ayudado a Sekhar a mantenerse a sí mismo, las medallas ciertamente han ayudado en términos de ánimo. En los Juegos Olímpicos para Sordos de 2017 en Samsun, Turquía, Sekhar, con su compañero Jafreen Sheikh, ganó una de las cinco medallas de la India en el evento; la pareja se llevó el bronce en los dobles mixtos.

Pregúntele a Sekhar si tiene alguna “estrategia especial”, y él dice que no tiene ninguna. “Entro en cada partido enfocado en mi oponente, enfocado en querer ganar el partido. Si siguiera concentrándome en acumular medallas, no lo haría tan bien. Hay tanta presión que tiendes a ponerte si solo piensas en una medalla. Ya hay suficiente presión, así que trato de no ponerme demasiado “.

Eso no quiere decir, aclara, que una preparación extensa para los partidos no sea crucial. “Es necesario preparar una buena estrategia”, dice. “” Entra en todos y cada uno de los partidos, sin importar quién sea tu oponente, con una mentalidad positiva y juega para ganar tu partido. Los resultados vendrán “.

Desde jugar en los Juegos Nacionales para sordos de 2012 hasta ganar el oro en individuales la semana pasada, Prithvi Sekhar ha recorrido un largo camino. Y curiosamente, esos resultados para él también han estado fuera de la cancha. Con inclinaciones académicas, el graduado en ciencias de la computación también estudió alemán y equilibró su título de BTech con jugar en dos circuitos de tenis activos, todo sin un solo retraso en sus exámenes.

Habiendo terminado su MBA en la Universidad SRM de Tamil Nadu con una beca completa, con el 100% de su educación pagada, Sekhar ha podido equilibrar lo académico con una carrera deportiva en crecimiento y bien viajada. Actualmente empleado en la Indian Coach Factory, el nativo de Chennai también participó en el Campeonato Mundial de Tenis de Ferrocarriles este año y fue parte de la delegación ganadora de la India para la edición de 2019, con el país ganando los tres rubros individuales.

Pero aunque ha encontrado el apoyo de la Autoridad Deportiva de la India en eventos internacionales, Sekhar dice que ha sido difícil conseguir financiación y patrocinadores mientras persigue su carrera individual separada, y que equilibrarlos no ha sido un trabajo fácil.

En muchos aspectos, no menos académicamente, la trayectoria de Prithvi Sekhar ha sido muy típicamente india, siguiendo un título de BTech con un MBA, como lo ha sido para un tenista; Novak Djokovic y Roger Federer son sus favoritos de todos los tiempos, como lo son para muchos que miran y practican este deporte. Dieciocho años después de que comenzó a practicar este deporte, insistiendo en seguir jugando al tenis, en lugar de pasar al cricket como muchos le sugirieron, Sekhar cree que su terquedad, y el apoyo que ha tenido de su familia y entrenador, han sido cruciales. a su éxito.

Aunque su trayectoria académica puede parecer bastante tradicional, la carrera de Prithvi Sekhar ha sido todo lo contrario.