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Cronología de la enemistad de Pippen con los toros

Los egos casi siempre arruinan las dinastías deportivas

Michael Jordan podría ser la estrella del nuevo documental de ESPN "The Last Dance", pero gran parte de los primeros dos episodios se centraron en su compañero de equipo favorito, Scottie Pippen. A pesar de un currículum que lo hace, sin duda, uno de los mejores jugadores en la historia de la NBA, el tiempo de Pippen en Chicago se vio empañado por un patrón de falta de respeto y mal trato por parte de su propio equipo.

Mientras los Bulls estaban ganando campeonatos en la cancha, Pippen estaba peleándose con casi todos los principales tomadores de decisiones de los Bulls. A veces, eso incluía al entrenador Phil Jackson. El propietario Jerry Reinsdorf también tiene mucha culpa. Pero el enemigo más feroz de Pippen en Chicago fue el ex gerente general de los Bulls, Jerry Krause. Su relación se volvió tan insostenible que para 1999, los Bulls felizmente permitieron que su superestrella se alejara en la agencia libre después de seis títulos.

Entonces, ¿qué salió mal entre Pippen y los Bulls? Es una larga historia que comienza con un contrato que sería completamente impensable en la NBA moderna.

17 de junio de 1991: Scottie Pippen firma el peor contrato en la historia de la NBA

Llamar humilde a los orígenes de Pippen sería quedarse corto. Creció en un pequeño pueblo de Arkansas con 11 hermanos. Su padre quedó discapacitado después de un derrame cerebral y su hermano quedó paralizado en un incidente de lucha libre. Muchos jugadores de la NBA necesitan días de pago rápidos para mantener a sus familias, pero las circunstancias de Pippen fueron increíblemente terribles.

Los Bulls usaron eso para su ventaja. En 1991, le ofrecieron un contrato de siete años por valor de $ 18 millones. En ese momento, el contrato no era exactamente atroz. Pero los salarios de los jugadores aumentaron en la década de 1990, y era evidente incluso en ese momento lo rápido que el acuerdo se volvería obsoleto. Los agentes de Pippen, Jimmy Sexton y Kyle Rote, le aconsejaron que no lo tomara, según Marc Spears de The Undefeated. El propietario de los Bulls, Jerry Reinsdorf, afirma haber hecho lo mismo.

Pero Pippen, que necesitaba desesperadamente seguridad financiera, firmó el contrato y casi inmediatamente lo lamentó. Reinsdorf se negó a renegociar. Cuando llegó la temporada 1997-98, no solo era el sexto Bull mejor pagado, sino también el 122º jugador mejor pagado de la NBA. La enemistad de Pippen con los Bulls y Krause se manifestó en una variedad de formas, pero este contrato fue sin duda su origen. Pippen fue quizás el segundo mejor jugador de la NBA durante la vigencia de este contrato y se le pagó como si ni siquiera fuera titular.

27 de julio de 1992: El juego Toni Kukoc

Krause podría haber tenido a Jordan y Pippen en su lista, pero la niña de sus ojos era sin duda Toni Kukoc. Una selección de Croacia en la segunda ronda en 1990, los Bulls vieron a Kukoc no solo como una superestrella potencial, sino también una más propensa a jugar bien con la oficina principal.

El único problema era que Kukoc no quería saltar a la NBA de inmediato. Los Bulls lo reclutaron públicamente durante tres años antes de finalmente atraerlo desde Croacia. Eso no solo alienó a las dos estrellas titulares de Chicago, sino que contribuyó al mal contrato de Pippen. Los Bulls tenían alrededor de $ 2 millones en espacio de tope destinado a Kukoc mientras negociaban con Pippen, lo que limitaba la cantidad de dinero que podía obtener. Cuando Kukoc finalmente decidió no unirse a los Bulls en 1991, Krause adelantó el trato de Pippen para ahorrar dinero para una carrera futura en su ex selección de draft.

Normalmente, tal drama se desarrollaría detrás de escena. Pero en 1992, a los jugadores profesionales se les permitió participar en los Juegos Olímpicos por primera vez. Jordan y Pippen representaron a los Estados Unidos. Kukoc jugó para Croacia. Cuando los dos equipos se encontraron al principio del torneo, Jordan y Pippen hicieron un punto personal de humillar a su futuro compañero de equipo. Los dos se turnaron para defenderlo durante el reventón. Kukoc, entonces uno de los mejores jugadores extranjeros del mundo, solo tenía cuatro puntos. El mensaje fue enviado: nada de lo que Krause pudiera hacer le quitaría el control de los Bulls a Jordan y Pippen … por el momento.

13 de mayo de 1994: Phil Jackson usa a Pippen como señuelo

La campaña 1993-94 tuvo la oportunidad de ser la temporada de firma de Pippen. Con Jordan jugando al béisbol, la mayoría esperaba que los Bulls fallaran. En cambio, Pippen los llevó a 55 victorias. Casi ganó el premio MVP al promediar 22 puntos, 8.7 rebotes y 5.6 asistencias para acompañar su defensa típicamente estelar. Entonces, cuando llegó la oportunidad más importante de la temporada, Pippen asumió justificadamente que él sería quien la tomaría.

El no estaba. Al final del Juego 3 de la serie de segunda ronda de Chicago contra los Knicks de Nueva York, Phil Jackson seleccionó al posible ganador del juego no para Pippen, sino para Kukoc de todas las personas. Jackson le pidió a Pippen que fuera el interno. Pippen se negó a volver a entrar al juego. Después de años de ser conocido como poco más que el compañero de Jordan, su entrenador aprovechó la oportunidad para demostrar que era algo más.

Kukoc golpeó al ganador del juego, pero el daño ya estaba hecho. Los Bulls perdieron la serie en seis juegos. Su vestuario estaba fracturado. Entonces Krause consideró un cambio.

Verano de 1994: Pippen casi se cambia por Shawn Kemp

Raramente los equipos que intercambian superestrellas logran obtener uno a cambio, pero los Bulls casi lo lograron. Antes del Draft de la NBA de 1994, los Bulls y Sonics discutieron lo que habría sido uno de los mayores intercambios en la historia de la NBA: Pippen a Seattle, Shawn Kemp, Ricky Pierce y una selección de primera ronda a Chicago.

Jordan le aconsejó al entrenador de Sonics, George Karl, que hiciera el trato, Karl explicó en sus memorias, "Furious George". "Scottie puede mejorar a tus otros jugadores", dijo Jordan. "Kemp no puede". Karl quería hacer el trato. Lo mismo hizo Krause. Pero el dueño de Sonics, Barry Ackerley, no pudo apretar el gatillo. Kemp era demasiado querido en Seattle, y la reacción del público fue demasiado grande para que consumara el comercio incluso después de que Krause endulzara su oferta. Sin otras ofertas valiosas sobre la mesa, Pippen se vio obligado a regresar a Chicago. Esta no sería la última vez que Krause intentó cambiarlo.

3 de octubre de 1995: los Bulls adquieren a Dennis Rodman

La lista de los Bulls a la que Jordan regresó en 1995 fue muy diferente de la que dejó. Los pilares del campeonato como Bill Cartwright y Horace Grant ya se habían ido. Seguiría el resto del roster del campeonato de Chicago en 1993. Pippen fue el único toro en ganar los seis campeonatos de Chicago junto a Jordan. La lista necesitaba una revisión completa. ¿El movimiento más atrevido de Krause? Adquiriendo la enigmática superestrella Dennis Rodman.

Jackson reveló en su libro, "Eleven Rings", que pidió la bendición de Pippen antes del trato y se la concedió. Pero en una aparición en 2019 en The Jump de ESPN, Pippen explicó que inicialmente no quería a Rodman en los Bulls. "Fue una venta difícil", dijo Pippen. "Definitivamente puedo decir que no estaba demasiado emocionado por tenerlo". Esa vacilación fue bien fundada. El equipo original de Rodman, los Detroit Pistons, había eliminado a los Bulls de los playoffs tres veces antes de que comenzara su carrera de campeonatos. En las Finales de la Conferencia Este de 1991, Rodman cometió una falta descaradamente sucia sobre Pippen.

Antes de que se hiciera el intercambio, Jackson hizo que Rodman se disculpara con Pippen por el incidente. Le contó la historia a Darnell Maybury de The Athletic.

"Una vez que se hizo el intercambio, fui a la casa de Jerry Krause con Michael, Scottie, Phil Jackson, su perro, todos los demás. Estamos en la casa de Jerry Krause y cenamos y cosas así. Y básicamente no lo hicimos". No se hablen entre ellos, fue como "El Triángulo". Michael se sentó aquí, Scottie se sentó aquí, yo me senté aquí y Phil está justo en el medio. Así que estamos en la casa y nadie habla entre ellos. Entonces Phil se me acerca y me dice: 'Hola, Dennis, ¿puedes? ¿Hazme un favor?' Yo digo, '¿Qué es eso?' Él dice: '¿Puedes ir allí y pedirle perdón a Scottie?' Estaba como, "¿Qué? ¿Decir qué? ¿Lo siento por Scottie?" Phil dijo: "Ya sabes, solo ve allí y suavízalo un poco, lo sabes por lo que sucedió en el 91. Lo empujaste en las gradas". Le dije: 'Tú (improperio) tienes que estar bromeando, ¿verdad? Este es un juego (improperio)'. Él dijo: 'Solo hazlo por mí'. Entonces me acerco a Scottie y le digo: 'Oye, lo siento por lo que pasó'. Él dijo: "No te preocupes por eso, hombre. Solo queremos ganar". Y así es como se hizo el trato ".

Pippen explicó en esa entrevista de ESPN que rápidamente se entusiasmó con Rodman, pero el proceso no pudo haber sido exactamente fácil para él. La mayoría de los equipos no adquieren jugadores a sus superestrellas no les gusta. No fue lo peor que le hicieron los Bulls, pero ciertamente no ayudó.

25 de junio de 1997: Pippen vuelve a ser casi cambiado, esta vez por Tracy McGrady

Los Bulls fueron uno de los equipos más antiguos de la NBA en el verano de 1997. Varios de sus jugadores también se lanzaron a la agencia libre después de la temporada 1997-98. Entonces, como Reinsdorf describió en "The Last Dance", los Bulls consideraron acelerar el proceso de reconstrucción en lugar de buscar un sexto y último campeonato.

"Después del quinto campeonato, que fue 96-97, estábamos mirando a este equipo y nos dimos cuenta, además de Michael (Jordan), que el resto de los muchachos probablemente estaban al final de sus años productivos", dijo Reinsdorf. "Teníamos que decidir si mantener al equipo unido o no. Y nos dimos cuenta de que tal vez era el momento de reconstruir y quizás no tratar de ganar un sexto campeonato".

El plan de Krause para saltear la desagradable reconstrucción a gran escala que eventualmente perseguiría después de la segunda jubilación de Jordan era colgar a Pippen para una selección superior en el Draft de la NBA de 1997. Su objetivo era un fenómeno de la escuela secundaria llamado Tracy McGrady.

McGrady confirmó en una aparición de 2016 en ESPN que el acuerdo estaba casi terminado, pero a la hora undécima, Jordan se enteró del acuerdo y lo rechazó. A fin de cuentas, eso funcionó para lo mejor para todos. Jordan y Pippen ganaron su sexto campeonato. McGrady creció a su propio ritmo en un entorno libre de Jordania, un destino que la estrella de la escuela secundaria Kwame Brown desafortunadamente no pudo evitar años más tarde, cuando Jordan lo seleccionó como el número 1 en general en Washington antes de agredirlo rápidamente. arruinando su confianza. Pero Pippen probablemente no estaba pensando en su legado en ese momento. Nunca perdonó a Krause por casi cambiarlo.

"Eso es realmente lo que empañó mi relación con Jerry (Krause)", dijo Pippen en "The Last Dance". "Trató de hacerme sentir tan especial, pero aún estaba dispuesto a tratar de cambiarme (a mí). Nunca me lo diría a la cara. Me sentí insultado. Tomé la actitud de faltarle el respeto hasta cierto punto".

Una relación ya deshilachada casi se fracturó, y cualquier buena voluntad persistente entre las dos partes había desaparecido.

8 de octubre de 1997: Pippen se somete a una cirugía en el dedo del pie para proteger sus ganancias futuras

Mucho antes de que Shaquille O'Neal declarara públicamente que "se lastimó en el tiempo de la compañía, así que lo rehabilitaré en el tiempo de la compañía", Pippen fue el pionero del concepto en Chicago. En lugar de someterse a una cirugía de pie en la temporada baja de 1997 o rehabilitar la lesión para poder regresar rápidamente, Pippen optó por disfrutar de su tiempo libre y someterse a una cirugía justo antes del comienzo de la temporada.

No regresó hasta enero, pero como explicó en "The Last Dance", tenía una buena razón para esperar. En ese momento, solo le quedaba una temporada para llegar a la agencia libre y alcanzar la ganancia financiera inesperada que lo había eludido desde ese paso en falso de 1991. Una lesión podría haber arriesgado eso. Fue una decisión con la que Jordan no estuvo de acuerdo.

"Scottie estaba equivocado en ese escenario", dijo Jordan. "Scottie estaba tratando de obligar a la gerencia a cambiar su contrato, Jerry no iba a hacer eso".

Temporada 1997-98: Pippen regaña públicamente a Jerry Krause y exige un intercambio

El pie de Pippen finalmente se recuperó, pero su actitud nunca lo hizo. Durante la temporada 1997-98, comenzó a reprender públicamente a Krause frente al equipo. Aunque no sabemos qué se dijo exactamente, según su compañero de equipo Bill Wennington en "The Last Dance", Pippen "cruzó la línea". Considerando el estándar ya extremadamente bajo de cómo Jordan y Pippen lo trataron, eso es decir algo. Jackie McMullan reveló en The Lowe Post que su apodo para él era Crumbs, porque siempre tenía migas de muffin en su camisa.

En noviembre de 1997, Pippen exigió públicamente un intercambio y afirmó que nunca volvería a jugar para los Bulls. El interés de Chicago en tratarlo en ese momento es incognoscible, pero el interés probablemente fue mínimo. La lesión de Pippen y la agencia libre pendiente le otorgaron un apalancamiento extraordinario. ¿Por qué renunciar a activos importantes para un jugador que podría saltarse la mayor parte de la temporada y luego irse fuera de temporada?

Finalmente regresó a los Bulls, y Chicago ganó su sexto campeonato. Pero para ese punto, era obvio para todos los involucrados que la dinastía había terminado. El bloqueo de 1998 retrasó la línea de tiempo, pero Jordan se retiró oficialmente en enero de 1999. Krause ya le había asegurado a Jackson su destino antes de la temporada, y fue reemplazado rápidamente por Tim Floyd, del estado de Iowa. Todos los puentes en Chicago habían sido quemados oficialmente, por lo que Pippen se quedó para encontrar un nuevo equipo.

19 de enero de 1999: los toros intercambian Pippen por cohetes

En enero de 1999, Pippen finalmente obtuvo el contrato masivo que ansiaba. Cinco años, $ 67 millones de los Rockets de Houston en un acuerdo de firma e intercambio con los Bulls. A partir de ahí, las cosas no mejoraron mucho para Pippen. Con Krause fuera de escena, encontró una nueva némesis corpulenta: Charles Barkley. Después de solo un año en Houston, se negó a seguir jugando con su compañero de equipo del Salón de la Fama. Irónicamente, quería ser cambiado a Los Angeles Lakers para poder reunirse con Jackson, el entrenador que una vez le negó la mayor oportunidad de su carrera. Finalmente terminó en Portland.

Pippen jugó sus últimas cuatro temporadas productivas como Blazer, y una vez que Krause se retiró en 2003, se abrió la puerta para una reunión. Pippen firmó un último contrato con los Bulls, un contrato de dos años y $ 10 millones que podría verse como una decisión de Reinsdorf orientada a reparar la relación del equipo con su segundo mejor jugador. En ese momento, Pippen tenía 38 años y ya no era un jugador valioso, mientras que los Bulls estaban lejos de la disputa de los playoffs. Pero por un tiempo, parecía que la superestrella y su equipo lograron años de agitación para lograr su final feliz. Sin embargo, hace menos de una semana, las cosas cambiaron en una dirección triste y familiar.

15 de abril de 2020: Pippen revela que ha sido despedido por los Bulls

Pippen nunca tuvo un papel importante con los Bulls. No era un ejecutivo que tomaba decisiones sobre el baloncesto ni un entrenador de su personal. Pero trabajó para el equipo como lo hacen muchas estrellas retiradas: como embajador y asesor. Es una relación mutuamente beneficiosa que existe en prácticamente todas las franquicias. Las leyendas reciben un cheque de pago y, a cambio, mantienen contentos a los fanáticos y brindan experiencia a pedido. El trabajo prácticamente no tiene riesgos en absoluto.

Pero los Bulls están en medio de una reforma organizacional. Recientemente contrataron al ex ejecutivo de los Nuggets, Arturas Karnisovas, como su nuevo ejecutivo superior de baloncesto, y él ha comenzado el proceso de revisión de su personal. En el podcast Thuzio Live & Unfiltered el miércoles, Pippen reveló que fue víctima de ese proceso y que el equipo lo ha despedido.

Se desconoce cuál es el propósito de despedir a un empleado de ese tipo, pero la decisión está tristemente en línea con la insensibilidad con que los Bulls trataron a Pippen durante la mayor parte de su carrera.