Copa Federación: las ex número uno, Karolina Pliskova y Simona Halep, comienzan con victorias en la jornada inaugural

Copa Federación: las ex número uno, Karolina Pliskova y Simona Halep, comienzan con victorias en la jornada inaugural

Karolina Pliskova y Simona Halep ganaron sus partidos de apertura cuando el choque de la Copa Federación entre los campeones defensores República Checa y Rumanía terminó 1-1 en la jornada inaugural del sábado.

París: Las ex número uno del mundo, Karolina Pliskova y Simona Halep, ganaron sus partidos de apertura cuando el choque de la Copa Federación entre los campeones defensores República Checa y Rumanía terminó 1-1 en la jornada inaugural del sábado.

Las ex número uno de la Fed Cup, Karolina Pliskova y Simona Halep, comienzan con victorias en la jornada inaugural

Pliskova, la mejor jugadora de su país ante la ausencia de la número dos del mundo, Petra Kvitova, superó a Mihaela Buzarnescu 6-1, 6-4 antes de que Halep eliminara a Katerina Siniakova 6-4, 6-0 para igualar a Rumanía.

Las victorias crearon un choque delicioso entre Pliskova, quinto clasificado del mundo, y el número tres Halep en las canchas duras cubiertas de Ostrava el domingo.

“Estoy emocionado, pero no puedo permitirme el lujo de emocionarme demasiado”, dijo Pliskova, semifinalista del Abierto de Australia, que espera inspirar a las checas a su undécima aparición consecutiva en los últimos cuatro de la Copa Federación.

Su cautela es comprensible ya que está detrás de Halep 6-2 en las reuniones de carrera.

Sin embargo, Pliskova ganó su último choque en arcilla en Madrid en 2018, además de salir victorioso en un choque del Grupo Mundial de la Copa Federación 2016 en tres sets.

La campeona del Abierto de Francia, Halep, ya prometió ganar una primera Copa Federación para Rumanía antes de retirarse, y la describió como “lo primero en su lista de deseos ahora” después de haber logrado su primera corona de Grand Slam en Roland Garros el año pasado.

En Lieja, Francia, dos veces campeona, dominó a Bélgica con una ventaja de 2-0.

La jugadora Top 20 Caroline García, que regresó al equipo francés por primera vez en dos años después de una amarga pelea con sus compañeros de equipo después de la final de 2016, ganó el punto de apertura con un 7-6 (7/2), 4-6 Victoria 6-2 sobre Alison Van Uytvanck.

“Hubo un poco de estrés, un poco de tensión”, admitió el número uno francés García.

“Pero fue lo mismo la última vez que volví al equipo, nada diferente, nada más”.

Tras un primer set de 86 minutos, Alize Cornet hizo el 2-0 al vencer a la número uno belga Elise Mertens 7-6 (8/6), 6-2.

Fue la primera victoria de Cornet en la competencia en cinco años, ya que se burló de los 30 lugares que la separan de Mertens en el ranking mundial.

Bielorrusia, subcampeona de 2017, se movió cómodamente 2-0 por delante de Alemania en Braunschweig con victorias en sets corridos para Aliaksandra Sasnovich y Aryna Sabalenka.

Sasnovich derrotó a Tatjana Maria 7-6 (7/3), 6-3 antes de que la número nueve del mundo, Sabalenka, necesitara poco más de una hora para derrotar a Andrea Petkovic.

Los ganadores de esa eliminatoria se enfrentarán a Estados Unidos, 18 veces campeones, que fueron subcampeones de la República Checa en 2018, o Australia, vencedora de la Copa Federación en siete ocasiones.

Las dos naciones más exitosas de la competencia quedaron empatadas a 1-1 en Asheville, Carolina del Norte, luego de los primeros sencillos del sábado.

Ashleigh Barty extendió su racha ganadora de la Fed Cup a nueve al vencer a Sofia Kenin 6-1, 7-6 (7/2) antes de que la número 17 del mundo Madison Keys derrotara fácilmente a Kimberly Birrell, clasificada 157, en sets seguidos 6-2, 6- 2 para tirar del nivel de Estados Unidos.