Copa Davis 2019: el cambio de la eliminatoria entre India y Pakistán es una victoria para AITA y su diplomacia blanda

India y Pakistán estaban programados para jugar en septiembre en Islamabad, pero la eliminatoria se pospuso durante mucho tiempo y ahora se llevará a cabo en un lugar neutral luego de meses de trabajo de AITA entre bastidores.

El CEO de la Asociación de Tenis de India (AITA), Akhouri Bishwadeep, llegó el jueves para una conferencia de prensa en la capital con un par de carpetas en la mano. Junto a él estaba el presidente del comité de selección, Rohit Rajpal. Este último había sido designado como el capitán no jugador de la eliminatoria de la Copa Davis de India contra Pakistán. La decisión del comité ejecutivo desató una tormenta que efectivamente eliminó a Mahesh Bhupathi del cargo. Durante la siguiente hora, el dúo buscó aclarar el aire sobre otra controversia entre los jugadores y la administración. Afirmaron que Bhupathi no estaba siendo considerado para la eliminatoria de Pakistán a pesar de que fue trasladada a un lugar neutral.

Pero lejos del vaivén que ocurre antes de cada eliminatoria de la Copa Davis, la decisión de la Federación Internacional de Tenis (ITF) de trasladar la eliminatoria a un lugar neutral, una resolución que ha sido apelada por la Federación de Tenis de Pakistán, es una ganar para AITA. En lo que se ha revelado fue un proceso de tres meses de intercambios continuos por correo electrónico y teléfono, AITA finalmente ha podido forzar la mano, pero ha provocado sentimientos encontrados. Por un lado, tanto Bishwadeep como Rajpal se sintieron aliviados al ver que se movía la eliminatoria, pero estaban igualmente sorprendidos, posiblemente por el momento del anuncio.

El cambio de la eliminatoria de la Copa Davis 2019 entre India y Pakistán a un lugar neutral es una victoria para AITA y su diplomacia blanda

“La decisión final que se tomó la noche del 4 de noviembre con respecto al cambio de sede fue el resultado de tres meses de esfuerzos sostenidos y persistentes de la Asociación de Tenis de la India. Fue una victoria de la diplomacia suave y la persistencia silenciosa de AITA”, dijo Bishwadeep. a los reporteros.

“AITA ha estado trabajando incansablemente entre bastidores para conseguir un cambio de sede. Sin embargo, durante tres meses, la ITF nunca dio a entender que podría aceptar un cambio de sede. Todos los arreglos de seguridad fueron compartidos con nosotros el 14 de agosto por la ITF. Y la ITF, por el contrario, ha estado presionando constantemente a la AITA para que finalice el equipo y los preparativos para la visita a Pakistán “.

“Después del 5 de agosto [when Government of India revoked the special status granted to Jammu and Kashmir under Article 370 of the Constitution], la situación se volvió difícil y hubo preocupaciones de seguridad que fueron planteadas tanto por los jugadores como por AITA. La AITA presentó un expediente detallado a principios de agosto. AITA siguió destacando las novedades e instó a un cambio de sede o al menos posponer la eliminatoria. Finalmente, el 22 de agosto se tomó la decisión de aplazar la eliminatoria hasta noviembre ”.

“Mientras nos aseguramos de que la ITF no nos considerara ir en contra de su decisión de ninguna manera, en aras de la diplomacia, continuamos monitoreando la situación y proporcionamos información periódica a la ITF sobre los desarrollos en las semanas intermedias. A principios de octubre, les pidió que tomaran una decisión a más tardar la segunda semana de octubre para que tuviéramos el tiempo suficiente para preparar y finalizar los trámites administrativos “.

El expediente al que se refirió Bishwadeep incluía enlaces a noticias sobre el equipo de Copa Davis de India que expresaban su falta de voluntad para competir contra Pakistán, seguido de la situación en India y Pakistán después del 5 de agosto. La discusión sobre el lugar de la eliminatoria comenzó el 8 de agosto. Primer comentario puede revelar, e incluyó una comunicación regular entre el CEO Bishwadeep, el secretario general Hironmoy Chatterjee y el Comité de la Copa Davis de la ITF. En uno de los correos electrónicos, enviado el 14 de agosto, Bhupathi también había escrito a la ITF expresando la preocupación de los jugadores por su seguridad si la eliminatoria se celebraba en Islamabad como se había planeado originalmente. La comunicación entre AITA e ITF se distribuye en más de 10 correos electrónicos individuales, excluyendo los hilos y llamadas telefónicas posteriores. La última comunicación de cualquiera de las partes fue el 31 de octubre antes de que llegara el comunicado final de la ITF el 4 de noviembre a las 10.10 PM IST. Para entonces, AITA había celebrado su Reunión General Anual (AGM) en Chandigarh y seleccionó a Rajpal, ex Copa Davis, para liderar el equipo como representante no jugador.

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En los tres meses de comunicación, AITA compartió noticias sobre el empeoramiento de la relación entre los vecinos. Estos vínculos incluyeron escaramuzas en la frontera, martirio de soldados en el cumplimiento del deber, degradación de las relaciones diplomáticas, corte del comercio y el transporte, expulsión del embajador de la India, por nombrar algunos. La ITF, sin embargo, se mantuvo firme en su posición de mantener el empate en Islamabad mientras aclaró que las medidas de seguridad eran lo suficientemente sólidas. Estos detalles de seguridad compartidos con AITA incluyeron su llegada a Pakistán, viaje al hotel, hotel al estadio y por el resto de la eliminatoria. La Federación de Tenis de Pakistán (PTF), por su parte, también trató de mantener la eliminatoria en casa con fuertes disposiciones de seguridad y concesiones, como hacer de la eliminatoria una asistencia solo por invitación. Donde la ITF dijo que la situación de seguridad en Pakistán no había empeorado desde el 5 de agosto, AITA siguió reiterando su postura al contrario con correspondencias regulares de los funcionarios.

Además de la cadena continua de conversaciones con la ITF, AITA también se dedicó a verificar la disponibilidad de jugadores en caso de que la eliminatoria se mantuviera en Pakistán. Los tres mejores jugadores individuales de India, Prajnesh Gunneswaran, Sumit Nagal y Ramkumar Ramanathan, no estaban disponibles para la eliminatoria si se quedaba en Pakistán, junto con los especialistas en dobles Rohan Bopanna y Divij Sharan. Bhupathi también se descartó a sí mismo por razones de seguridad. En un correo electrónico, enviado el 28 de septiembre, Bhupathi había declarado categóricamente que ninguno de los jugadores se sentía cómodo viajando a Pakistán y sugirió presionar por el lugar del perdedor. Sin embargo, esa sugerencia fue descartada el 15 de octubre en una reunión de emergencia en Nueva Delhi.

Con miembros clave del equipo que no estaban disponibles, AITA se acercó a los demás para conocer su disponibilidad, incluido Leander Paes. El hombre de 46 años aceptó de inmediato y envió la información de su pasaporte para la visa al día siguiente. También enviaron la información de su pasaporte sin mucha demora: Saketh Myneni, Manish Sureshkumar, Sidharth Rawat, Sriram Balaji, Jeevan Nedunchezhiyan junto con el gerente del equipo Sunder Iyer, el entrenador Zeeshan Ali y el fisio Anand Kumar. Por cierto, Myneni había expresado su deseo de viajar con su esposa a Pakistán y pidió aclaraciones sobre las medidas de seguridad en una etapa posterior.

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La ITF había dado a PTF cinco días para seleccionar una sede alternativa el 4 de noviembre, lo que obliga a AITA a volver a la mesa de dibujo el 10 de noviembre como muy pronto para seleccionar el “mejor equipo”. Rajpal declaró que a los jugadores que habían sido seleccionados originalmente se les dará la debida consideración para estar disponibles cuando sus contrapartes mayores no lo hicieron. “Hemos tomado nota de que estos chicos [who made themselves available for Islamabad] hemos defendido al país y los honraremos ”, dijo Rajpal.

“No los ignoraremos. El comité de selección volverá a sentarse en función de dónde se juegue la eliminatoria y en qué superficie. Nuestro objetivo es ganar esta eliminatoria. Todo el que diga que está disponible, será considerado ”, continuó aclarando.