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Conozca Iditarod, el último deporte para espectadores restantes de Estados Unidos

iditarod 2020

Los días finales (o algo así) han llegado oficialmente.

Como si la escasez masiva de papel higiénico y los cierres forzados de bares y restaurantes en todo el estado no fueran suficientes, los poderes que también se han cancelado, reducido o retrasado prácticamente todos los eventos deportivos que se pueden ver programados para el futuro previsible. Para los fanáticos entre nosotros, este fue el golpe devastador final. Hace apenas unas semanas soñábamos con los imparables brackets de March Madness, preparándonos para los playoffs de la NHL y llenando nuestros tontos corazones de esperanza en anticipación del Día de Apertura de la MLB. Luego, en unos pocos días miserablemente caóticos, todo se vino abajo.

Pero espere: hay un evento deportivo importante en el que el distanciamiento social nunca ha sido un problema, donde largos tramos de tundra libre de contagio aíslan naturalmente a los participantes, y donde la mayoría de cada equipo es, de hecho, certificablemente inmune al virus. Me refiero al Iditarod, la carrera anual de trineos de perros de larga distancia que sigue a los mushers altamente calificados y sus compañeros peludos en una carrera de 15 días por el pintoresco campo de Alaska. Y mientras el valiente Thomas Waerner de Noruega y sus cachorros principales K2 y Bark se deslizaron a través de la línea de meta para reclamar el gran W anoche, todavía hay un puñado de días preciosos para empaparse de todos los golpes de patas y golpes de cola acción antes de que todo el shebang termine a principios de la próxima semana.

Intrigado, pero sin saber por dónde empezar? Investigamos un poco y consultamos con un par de aficionados a los perros de trineo para obtener información sobre todo lo que necesita saber para subirse al carro nevado Iditarod mientras aún hay tiempo.

Lo básico es bonito, bueno, básico.

La primera Iditarod tuvo lugar en 1967 como parte de una celebración más grande que marca el 100 aniversario de la compra de Alaska a Rusia. Lleva el nombre de un pequeño pueblo a lo largo del sendero oficial y deriva de la palabra esquimal Haiditarodo una ubicación lejana. Hoy, la carrera de 1.100 millas comienza cada año durante la primera semana de marzo y se extiende un poco más de dos semanas, con los mushers más rápidos cruzando el carril de llegada en algún lugar en el rango de nueve a 11 días. Hay muchas paradas de descanso a lo largo de la ruta con veterinarios especializados, comida para perros y otros servicios de equipo, y tres de estos puestos tienen tiempos de parada obligatorios para garantizar que todos en el equipo tengan un descanso adecuado. Estos puntos de control también son una forma útil de evaluar dónde se encuentra un equipo en particular a lo largo del curso, especialmente cuando están en lo más profundo de la naturaleza.

Muchas de las reglas atienden a la seguridad de los perros. Todos los mushers comienzan la carrera con un mínimo de 12 perros y un máximo de 16, lo que garantiza una gran cantidad de sustitutos para aquellos que se enferman o están demasiado cansados ​​para seguir corriendo. Los trineos deben tener un espacio cubierto especial para acomodar a un perro herido y todos los perros deben usar botines protectores (y adorables). Los mushers también deben mantener un cuaderno que detalle el bienestar de sus perros y luego presentar sus hallazgos a los veterinarios que manejan cada punto de control.

El primer equipo en alcanzar con éxito el punto de control final en Nome (en este caso, ese es el Sr. Waerner, K2, Bark y el resto de la tripulación) se lleva a casa el oro y los equipos restantes hacen lo mismo, presentando el segundo lugar, tercer lugar , cuarto lugar y así sucesivamente. Simple como eso.

El noruego Thomas Waerner cruzó la línea de meta en primer lugar temprano en la mañana del 18 de marzo … pero la carrera continúa (Lance King / Getty)

Estás lejos de estar solo

"En 2018 fui al inicio ceremonial y oficial de Iditarod", dice Karen Gardiner, una escritora independiente con sede en Baltimore, propietaria de Husky desde hace mucho tiempo y devota de perros de trineo recientemente convertida. “Mi esposo y yo volamos a Anchorage sintiendo que éramos un poco nerds por haber ido hasta allí para verlo. Me sorprendió que, en realidad, mucha gente haga eso. Es enorme. La gente con la que hablé incluso me dijo que conseguir un trabajo básico de voluntariado en Iditarod es enormemente competitivo ”.

Los recursos en línea son profundos

"Hay mucho material en Iditarod.com que es muy útil", instruye Alex Stein, escritor y director de Coldfoot Films. El documental de 2010 del residente de Los Ángeles GACHAS lo puso en el mapa de carreras de perros de trineo y desde entonces se ha convertido en un experto, co-presenta la cobertura de Iditarod de Mushing Radio y lanzó una serie de piezas de ficción corta llamadas Cuentos del sendero. "La mayoría de los mushers tienen sitios web o páginas de Facebook y publican muchas fotos, videos e historias excelentes sobre estar en el camino y también hay muchos buenos grupos de Facebook que publican enlaces a artículos sobre carreras y noticias relacionadas con mushing".

Debe amar a los perros (o al menos ayuda)

"Se trata de los perros para mí", dice Gardiner, que detalla la génesis de su interés en el deporte. "Tengo perros esquimales y me encantan los perros de nieve".

“Comencé a seguir el Iditarod a principios de la década de 2000. Siempre he sido una persona canina y me encantó la idea de estos perros increíbles, hermosos y heroicos ", recuerda Stein. “Asistí a una carrera de velocidad alrededor de 2006 que fue parte de Fur Rondy, el carnaval anual de invierno en Anchorage. Fue eléctrico ver a los perros y sorprendente ver la alegría en sus caras cuando comenzaron a correr. También me sorprendieron por completo las tareas y los rituales relacionados con sacar a los perros a correr y cómo el musher estaba completamente en sintonía con todos sus perros ".

Un asiento de primera fila está más cerca de lo que piensas

"El Iditarod atraviesa lugares muy remotos, por lo que seguir en línea o solo ir al inicio o al final en Nome es más típico", señala Gardiner. Iditarod.com es una ventanilla única para todas las carreras de perros de trineo, incluida una transmisión constante de la carrera (tenga en cuenta que debe registrarse para obtener una cuenta gratuita o de pago para acceder a los productos).

"En estos días, creo que la mayoría de la gente sigue carreras de perros de trineo en sus computadoras", hace eco Stein. “Durante los últimos nueve o diez años, casi todas las carreras han tenido un rastreador en el trineo de cada equipo que les permite a los fanáticos ver exactamente dónde están todos durante la carrera, qué tan rápido se mueven, etc. Dicho esto, no hay nada como ser en una carrera de perros de trineo ". ¿Algo que esperar el próximo año, tal vez?

No hay necesidad de jugar favoritos

En el momento de la publicación, 45 mushers diferentes, cada uno equipado con siete a 14 perros de confianza, seguían chapoteando en la nieve, pero eso no significa que tenga que jurar lealtad a un solo equipo. Mientras que algunos mushers individuales han desarrollado una gran cantidad de seguidores de culto, Stein señala que la afición a Iditarod se equivoca generalmente del lado de la positividad y la inclusión.

"Lo sigo de cerca y mis favoritos son probablemente Jessie Royer, Aliy Zirkle, Meredith Mapes, Quince Mountain y Sean Underwood", explica, nombrando sus selecciones actuales. “Dicho esto, aprecio profundamente a todos los que entran y quiero que todos lleguen a la meta felices y saludables. Una cosa que me encanta de las carreras de trineos tirados por perros es que existe un fuerte sentido de cooperación incluso entre los competidores: es casi inaudito que los fanáticos se apiñen contra alguien. Este es un gran contraste con la mayoría de los otros deportes en los que las personas no solo aman a los equipos o jugadores, sino que también disfrutan odiando a los equipos o jugadores y apoyándolos ”.

Ese espíritu amigable se extiende también fuera del camino

"Estoy particularmente sorprendido por los fanáticos de (los mushers) Blair Braverman y Quince Mountain, que se llaman #UglyDogs", dice Stein. “Muchos de ellos son relativamente nuevos en el deporte traído por Blair y Quince, quienes son escritores además de ser mushers y usan la narración de cuentos para que la gente aprenda sobre el deporte y sus perros. Una de las cosas más sorprendentes que hicieron los #UglyDogs el año pasado fue iniciar el proyecto #IGivearod. Después de ver al director de una escuela en una pequeña aldea a lo largo del sendero Iditarod hablar sobre tener dificultades para financiar un proyecto escolar, dieron un paso al frente y financiaron por completo su proyecto en cuestión de horas. Luego investigaron otros proyectos en las escuelas rurales de Alaska que necesitaban fondos y recaudaron más de $ 100,000 en poco más de una semana. Los #UglyDogs tienen un énfasis muy fuerte en encontrar formas de hacer el bien en el mundo, que todos necesitamos más en estos días ".