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Cómo llegaron los Bulls a Dennis Rodman

Una línea de tiempo de la temporada de Rodman con Bulls

Will Perdue fue un jugador sólido de la NBA, que promedió 4.7 puntos por juego en una carrera de 13 años. No hay nada malo con ese tipo de producción, especialmente cuando estás jugando con los Chicago Bulls de Michael Jordan. Muchos jugadores cambiarían de lugar con él solo por una oportunidad en uno de sus cuatro anillos de campeonato. Simplemente no es el tipo de jugador que uno esperaría ser cambiado por un miembro del Salón de la Fama.

Pero el 3 de octubre de 1995, Perdue fue tratado directamente por Dennis Rodman, quien todavía estaba en su mejor momento desde el punto de vista de la producción. No hubo selecciones de draft involucradas. No hay otros jugadores. Ni siquiera un poco de efectivo. Chicago renunció a un centro de respaldo y recibió un tercer equipo All-NBA delantero. En una NBA moderna que rutinariamente ve superestrellas intercambiadas por paquetes con varios jugadores jóvenes de élite y valiosos activos de draft, tal acuerdo es prácticamente impensable.

El acuerdo fue el resultado de quizás la disminución más precipitada no relacionada con lesiones en el valor comercial en la historia de la NBA. En la temporada baja de 1993, Rodman exigió un canje de los Detroit Pistons y fue entregado a los San Antonio Spurs. El regreso a Detroit fue sustancial: el All-Star de 24 años Sean Elliott. En dos años, Rodman logró pasar de ser un jugador digno de ser cambiado por una estrella joven a uno que solo podía obtener un centro de reserva. En esos dos años, sus números fueron en gran medida estables, recibió numerosos elogios en la cancha y no sufrió lesiones que alteraron su carrera.

Entonces, ¿cómo lograron los Bulls enganchar a Rodman por un precio tan históricamente bajo? Hubo tres factores principales que redujeron el valor comercial de Rodman, por lo que comenzaremos con lo obvio:

1. Comportamiento errático fuera de la cancha de Rodman

Quizás San Antonio debería haber reconocido el riesgo en el intercambio de Rodman en función de su comportamiento durante su última temporada en Detroit. Rodman fue extremadamente cercano con el ex entrenador de los Pistons, Chuck Daly, cuya renuncia en 1992 aparentemente provocó un cambio en el ex Jugador Defensivo del Año. Rodman se saltó el campo de entrenamiento en 1992 y recibió una multa de $ 68,000. Fue suspendido tres juegos por negarse a hacer un viaje por carretera. Pero la baja sin duda llegó en febrero de 1993, cuando fue encontrado dormido en su camioneta afuera del Palacio en Auburn Hills con un rifle. Rodman describió los eventos en el documental de ESPN sobre él, "Rodman: para bien o para mal", como el comienzo de una transformación.

"Cuando me puse el arma en la cabeza, no estaba tratando de dispararle a Dennis Rodman", dijo. "Estaba tratando de cambiar el viejo para que saliera el nuevo".

El nuevo Rodman puede ser mejor conocido por salir con Madonna, peinarse y convertirse en uno de los fiesteros más notorios de la NBA, pero fue su conducta como jugador de baloncesto lo que finalmente molestó a los Spurs. Fue multado con un total de $ 32,500 durante su primera temporada en San Antonio por cuatro incidentes separados y fue suspendido por un total de tres juegos. Golpeó a varios jugadores oponentes, incluido el entonces Bull Stacey King, y las cosas solo empeoraron a partir de ahí.

La segunda temporada de Rodman en San Antonio se lee como un Mad Lib. En noviembre, arrojó una bolsa de hielo al entrenador de los Spurs, Bob Hill, luego de ser expulsado de un juego de exhibición. Se separó el hombro en un accidente de motocicleta. Tomó un permiso de ausencia del equipo, llegó tarde a los juegos y eventos de equipos y nuevamente fue suspendido en múltiples ocasiones. Las cosas llegaron a un punto crítico en los playoffs de 1995.

En medio del Juego 3 de la serie de segunda ronda de San Antonio contra Los Angeles Lakers, Rodman se quitó los zapatos y se sentó junto a la mesa de entrenamiento. No se unió al equipo, sino que simplemente eligió ver el partido. Hill no lo volvió a poner en el piso en el Juego 3, y el entonces gerente general de los Spurs, Gregg Popovich, lo suspendió para el Juego 4. En su biografía, "Malo como quiero ser", Rodman vio la decisión como una aprobada por todo el equipo. .

"Los jugadores querían tomar una posición en mi contra", escribió Rodman. "La gerencia quería tomar una posición en mi contra. Toda la organización quería enviarme un mensaje".

Rodman vio eso como el momento en que sabía que no volvería a San Antonio. La estrella de los Spurs, David Robinson, dejó perfectamente claro el sentimiento del equipo en ese momento.

"Lo quiero de vuelta", dijo Robinson según el New York Times. "Pero con la mentalidad correcta".

Rodman no estaba en el estado de ánimo correcto, y esa fue la gota que colmó el vaso. San Antonio estaba tan harto de sus travesuras que decidió cambiarlo. Pero en ese punto, el interés era prácticamente inexistente. Su comportamiento fue una gran razón para eso, pero había otro factor determinante en ese mercado blando.

2. Los Spurs no tenían influencia alguna

La NBA sabía que Rodman no era largo para San Antonio. Los Spurs no solo consideraron ponerlo a disposición en el Draft de Expansión de 1995, sino que podrían haberlo liberado directamente si los Bulls no hubieran llegado a un acuerdo, según el Los Angeles Times. Fueron extremadamente afortunados de hacerlo, porque los Spurs simplemente no tenían otro lugar para enviar a Rodman.

La NBA nunca ha tenido una mayor abundancia de talento en la posición de alero de poder que a mediados de la década de 1990. Teniendo en cuenta la edad de Rodman (34 durante la temporada baja de 1995), era lógico pensar que solo un contendiente estaría interesado. Dio la casualidad de que todos los equipos ganadores estaban listos para avanzar … excepto Chicago. Además de los Spurs de Rodman, nueve equipos terminaron por encima de los Bulls en la clasificación de 1994-95. Cuatro de ellos tenían delanteros de poder que hicieron el Juego de Estrellas en 1995 (Charles Barkley, Karl Malone, Shawn Kemp y Larry Johnson). Orlando acababa de robar a Horace Grant de los Bulls. Houston acababa de ganar un campeonato con Robert Horry. Los Knicks (Charles Oakley), los Lakers (Elden Campbell) y los Pacers (Dale y Antonio Davis) tenían veteranos sólidos que no iban a ser desplazados. San Antonio no tenía ningún lugar para cambiar a Rodman, excepto Chicago.

Y los Bulls apenas eran una volcada. Hubo un gran problema que podría haber rechazado el acuerdo en su infancia.

"Scottie (Pippen) estaba totalmente en contra", explicó Michael Jordan en "Rodman: para bien o para mal". "Lo entendí porque cuando jugamos Detroit, él y Scottie tuvieron batallas realmente acaloradas. A Scottie no le caía bien".

Los problemas de Pippen con Rodman se derivaron de una falta sucia en las Finales de la Conferencia Este de 1991.

Rodman le explicó a Darnell Mayberry de The Athletic que la animosidad era tan severa que después de que se completó el intercambio, el entrenador de los Bulls, Phil Jackson, lo obligó a disculparse con Pippen. Con esto en mente, los Spurs apenas tenían espacio para negociar. Chicago estaba arriesgándose en primer lugar al traer a Rodman al equipo de Pippen. No iban a pagarle a San Antonio más de lo que tenían que pagar por el privilegio.

Especialmente teniendo en cuenta cuánto iban a tener que pagarle a Rodman para ser su poder hacia adelante. Las preocupaciones financieras fácilmente podrían haber matado el comercio antes de que ocurriera.

3. La situación contractual de Rodman complica las cosas

Rodman dijo en su documental que cuando lo cambiaron a los Bulls estaba "casi en la ruina". Cuando se reunió con los líderes de los Bulls, "todo lo que quería hablar era cuánto le iban a pagar", explicó Phil Jackson en su libro, "Once anillos". En ese momento, Rodman estaba pasando por un divorcio y viviendo más allá de sus posibilidades a pesar de lo que era un salario bastante saludable para el período de tiempo.

En 1995, Rodman estaba entrando en la temporada final de un contrato a largo plazo que firmó como miembro de los Pistons. Ese acuerdo le garantizó un salario de $ 2.5 millones. Tan pequeño como podría parecer para los estándares modernos, el límite para la temporada 1995-96 fue de solo $ 23 millones. Al ganar alrededor del 11 por ciento del tope salarial, el salario de Rodman en 1995-96 equivaldría a alrededor de $ 11.9 millones en la actualidad.

Eso planteó un problema para hacer que un comercio funcione bajo el tope salarial. ¿Cuántos contendientes hoy en día tienen $ 11.9 millones en salario que están ansiosos por cambiar por un riesgo tan grande como Rodman? Cualquier jugador que ganara casi tanto como Rodman era demasiado valioso para ser cambiado por un jugador con tan poco valor como Rodman. Entonces, los Spurs no solo necesitaban encontrar un equipo dispuesto a llevarse a Rodman, sino que tenían que encontrar uno que tuviera suficiente mal sueldo para enviarles de vuelta para que un intercambio fuera legalmente permitido. Y ahí es donde entraron los Bulls.

La cancha delantera de Chicago fue saqueada en la agencia libre de 1994. El alero inicial, Horace Grant, se fue a Orlando. El centro titular Bill Cartwright se unió al Seattle SuperSonics. El respaldo clave Scott Williams también se fue, por lo que casi sin talento significativo por delante, los Bulls se movieron para asegurar a uno de los pocos hombres grandes restantes. Perdue, a quien habían seleccionado el No. 11 en general en 1988, estaba en línea para un papel más importante, por lo que los Bulls lo recompensaron con un contrato más grande. Chicago le entregó un contrato de seis años por más de $ 12 millones. Ese contrato fue lo suficientemente grande como para ser tratado directamente por Rodman, y cuando Luc Longley emergió como el centro titular de Chicago durante la temporada 1994-95, Perdue se volvió prescindible.

El hecho de que expirara creó otro problema para los posibles socios comerciales. Si Rodman cumplió su promesa, requeriría una considerable extensión de contrato. A los 35 años y dada su inestabilidad general, eso habría sido un riesgo aún mayor que el comercio. Un contrato de Rodman que salió mal podría haber arruinado las finanzas de un equipo normal. Afortunadamente, Chicago no era un equipo normal.

Los Bulls fueron tan tremendamente rentables en la década de 1990 que regularmente gastaron mucho más allá del límite. Jordan solo recibió salarios en sus últimas dos temporadas en Chicago que fueron mayores que el límite total. En este punto, no había un contrato máximo, y los equipos podían volver a firmar sus propios jugadores sin límites gracias a Bird Rights. El acuerdo de Jordan aseguró que Chicago no tenía aspiraciones de crear espacio de capitalización en el futuro, por lo que no perdieron flexibilidad pagando a Rodman. Recibió un contrato de un año y $ 9 millones para la temporada 1996-97, y luego un pacto de $ 4.6 millones para la temporada 1997-98. Entonces, sin mayores preocupaciones financieras para adquirirlo, los Bulls siguieron adelante y ejecutaron el acuerdo.

Nunca en la historia de la NBA las estrellas se han alineado tan perfectamente para que un equipo contendiente haga un intercambio exitoso. Para que los Bulls obtuvieran un jugador del calibre de Rodman a cambio de un respaldo, necesitaban que destruyera sistemáticamente su valor comercial en el transcurso de dos años en una era en la que los jugadores de su posición eran abundantes y pocos equipos podían permitirse absorber su contrato. Fue una casualidad de uno en un millón que permitió a los Bulls agregar un tercer miembro del Salón de la Fama a su legendario dúo Jordan-Pippen, y afortunadamente por el bien del equilibrio competitivo, es poco probable que se repita. sí mismo.