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Cómo Jordan se hizo más fuerte para enfrentar a los Pistons

Cómo Jordan se hizo más fuerte para enfrentar a los Pistons

La carrera de Michael Jordan se puede dividir en dos épocas desde una perspectiva física. La versión de Jordan que ganó seis campeonatos con los Chicago Bulls, con los que la mayoría está familiarizada, era voluminosa y dependía en gran medida de su fuerza para dominar el puesto. Pero le llevó años llegar a ese punto. El Jordan que ingresó a la NBA era flaco, elegante y tan abrumadoramente atlético que apenas necesitaba músculo … al menos al principio.

Eso cambió cuando se topó con los Detroit Pistons. La llamada "Chicos malos"desarrolló una estrategia personalizada para defender el MVP de Chicago conocida como"Las reglas de Jordan, "y aunque era mucho más complejo de lo que se le atribuía, su principio central era jugar contra Jordan lo más físicamente posible. Durante tres resortes consecutivos, los Pistons intimidaron a los Bulls en la postemporada. Para 1990, Jordan ya había tenido suficiente.

"Estaba siendo brutalmente golpeado", explicó Jordan en el episodio cuatro de "The Last Dance". "Y quería administrar el dolor. Quería comenzar a luchar".

Si bien el compromiso de Jordan fue incuestionable, le tomó un golpe de suerte encontrar el programa que necesitaría para transformar su cuerpo. Después de la tercera derrota consecutiva de postemporada de Chicago ante los Pistons, el preparador físico Tim Grover contactó a los Bulls con una oferta de ayuda, según Ric Bucher de Bleacher Report. Jordan aceptó una prueba de 30 días que finalmente nunca terminó. Grover ahora es venerado como uno de los mejores entrenadores en la historia de la NBA, pero en ese momento, tuvo que reconstruir Jordan desde cero.

"Quería comenzar un programa de fuerza y ​​acondicionamiento, pero tenía miedo de levantar pesas, porque no estaba seguro de cuál sería el efecto en su juego", dijo Grover según Stack. La renuencia de Jordan era justificable dado el éxito que su cuerpo más delgado le había otorgado, pero los Pistons forzaron su mano. Tuvo que comenzar a levantar pesas constantemente por primera vez en su carrera. Con el tiempo, logró ganar una cantidad considerable de masa muscular.

"Comenzamos con 200 [libras]", recordó Grover en "The Last Dance". "Añadimos cinco libras hasta que llegó a 215".

La ética de trabajo de Jordan le permitió aumentar de peso a pesar de las calorías que quemaba en el piso.

"Le daría una cierta cantidad de repeticiones, pero él nunca se detendría en ese número", dijo Grover. "Si le pidiera seis, sabía que iba a hacer 12."

Los resultados fueron casi instantáneos. Jordan tuvo marca de 7-2 contra los Pistons en la temporada regular y la postemporada combinadas. Promedió casi 32 puntos por juego en esos cinco enfrentamientos de la temporada regular junto con casi 30 en un barrido final de la Conferencia Este de cuatro juegos. Los Bulls ganaron el campeonato contra los Lakers de Los Ángeles en la siguiente ronda.

Incluso con los Pistons en el espejo retrovisor, Jordan reconoció la necesidad de continuar levantando pesas. La década de 1990 estuvo plagada de imitadores, especialmente los equipos de Pat Riley en Nueva York y Miami. Llevó las cosas a otro nivel mientras jugaba béisbol en 1994, agregando aún más peso que en última instancia definiría su estilo de juego durante la segunda trilla de Chicago.

Mientras que las mates de Jordan atraen a la mayoría de sus momentos más destacados, sus últimos años fueron definidos por su juego posterior. El jugador que una vez fue empujado por los Pistones finalmente dominó a una generación de hombres grandes en su propio dominio. Eso solo fue posible gracias al trabajo que Jordan hizo con Grover. Como todos los grandes enemigos, los Pistons sacaron lo mejor de Jordan y lo ayudaron a convertirse en el jugador que estaba destinado a ser.