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Cinco jugadores de XFL que deberían llegar a la NFL

Cinco jugadores de XFL que deberían llegar a la NFL

P.J. Walker XFL

P.J. Walker camina al campo antes del partido XFL contra los St. Louis BattleHawks el 16 de febrero.

Thomas Campbell / XFL a través de Getty Images

Aunque no es inesperado, la noticia de que la XFL cerrará su temporada inaguaral después de cinco semanas trae una consecuencia inesperada: los jugadores de la liga de inicio podrán firmar con los equipos de la NFL antes de la próxima temporada 2020. La cartera de XFL funcionó bien para algunos jugadores la última vez que la liga estuvo en el 2001, con el MVP de XFL Tommy Maddox consiguiendo un trabajo inicial con los Pittsburgh Steelers después de la única temporada de esa iteración.

¿Habrá otro Maddox esta vez? Ciertamente es posible, ya que la XFL tiene mucho talento que no se quedó en la NFL por una variedad de razones. Si bien no todos los jugadores de XFL obtendrán un contrato con la liga de fútbol más grande del mundo, hay algunos destacados que merecen una oportunidad para formar una lista. Aquí hay cinco de ellos, comenzando con la opción más obvia posible.

P.J. Walker – Houston Roughnecks

Por supuesto, tenemos que comenzar aquí. P.J. Walker fue fácilmente el mejor jugador y el principal candidato a MVP en la XFL antes de que cerrara, y ya está en los radares de varios equipos de la NFL. Las estadísticas de Walker fueron material de videojuegos: en cinco juegos, Walker acumuló 1,338 yardas y 15 touchdowns (ambos líderes de la liga), así como una calificación de 104.4 QB, solo superada por Josh Johnson de Los Ángeles. Walker también agregó 99 yardas en el suelo para arrancar.

Walker jugó anteriormente para los Indianapolis Colts antes de saltar a la XFL, por lo que está familiarizado con la NFL y su velocidad y físico. Es probable que no se dirija a la nueva temporada como titular en ningún lado, pero los equipos podrían hacer mucho peor que Walker como respaldo cuando el fútbol regrese.

Lance Dunbar – Renegados de Dallas

Si el nombre de Lance Dunbar suena, es porque lo has visto en la NFL antes. El corredor estrella de los Dallas Renegades jugó previamente para los Dallas Cowboys y Los Angeles Rams a principios de esta década. Fue seleccionado por Dallas en la octava ronda del draft de la XFL y rápidamente protagonizó, acumulando 4.87 yardas por acarreo y sirvió como válvula de liberación (tuvo 26 atrapadas en cinco juegos, bueno para el tercero en la liga).

El mayor inconveniente de Dunbar podría ser su edad; él tiene 30 años, que en los años anteriores es la mediana edad. Sin embargo, dado lo barato que probablemente llegaría a un equipo de la NFL y su éxito anterior en las grandes ligas, representa un buen valor para un equipo que necesita profundidad en el campo.

Puertas DeMarquis – Houston Roughnecks

DeMarquis Gates no es ajeno a las ligas emergentes de fútbol. El apoyador estrella de Roughnecks había mostrado previamente su talento en la efímera Alianza del fútbol americano en 2019, acumulando 52 tacleadas líderes en la liga y cinco balones sueltos forzados. Continuó esa exhibición en la XFL, haciendo un poco de todo por la defensa invicta del equipo de Houston.

Treinta y dos tacleadas, una intercepción y dos capturas lo pusieron en la conversación por el título de mejor jugador defensivo en la XFL antes de su final prematuro, y dada su inteligencia en el campo, es probable que al menos gane una oportunidad con un equipo de la NFL . Aunque no llegó a la lista de los Redskins después de ganar un lugar en el campamento de entrenamiento después de su período en la AAF, otro período de corta duración pero productivo en una liga de inicio debería darle una segunda oportunidad.

Dan Williams – Víboras de Tampa Bay

Los Tampa Bay Vipers fueron un reloj sombrío para la creciente base de fanáticos de XFL, pero Dan Williams era un punto brillante muy necesario. Al atrapar pases del ex mariscal de campo del estado de Oklahoma Taylor Cornelius, Williams terminó la temporada XFL acortada con el segundo mayor número de yardas en la liga, así como el promedio más alto por captura, con 14.7 por recepción.

Williams tiene solo 24 años, y su habilidad para hacer jugadas en el aire podría verlo aterrizar una prueba de la NFL antes de la temporada 2020. Saltó alrededor de la NFL, aterrizando en los Seahawks, Browns, Redskins y Jets antes de aterrizar con Tampa Bay en la XFL. Si bien no se mantuvo en sus intentos anteriores, ahora tiene mucha cinta de juego que muestra que es un receptor capaz con una altura y rapidez superiores a la media. Los equipos de la NFL siempre los buscan, así que estén atentos a Williams en el futuro cercano.

Kenny Robinson Jr. – St. Louis BattleHawks

Por último, pero no menos importante, es el caso más extraño de esta lista. Kenny Robinson Jr. se destacó en West Virginia, pero se dirigió a la XFL después de la universidad. Debido a que no jugó en la NFL y aún le quedaba la elegibilidad universitaria, todavía es elegible para el draft de la NFL. Y es probable que escuche su nombre: es raro encontrar seguros con tan buenos instintos para la pelota.

Como señaló Mike Renner de PFF el jueves, Robinson Jr. tuvo nueve intercepciones en 28 juegos entre su tiempo en la universidad y con los St. Louis BattleHawks.

Podría muy bien ser seleccionado como una apuesta de ronda tardía para un equipo de la NFL desesperado por apuntalar su profundidad secundaria, y no sería sorprendente si terminara teniendo un impacto una vez que la NFL regrese este otoño.