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Charleston Open: El campeón defensor Kiki Bertens sufre una derrota por sorpresa ante Maria Sakkari; Sloane Stephens avanza

El campeón defensor Kiki Bertens sufrió una sorpresiva derrota 7-6 (8), 6-3 ante la número 50 del mundo Maria Sakkari en la tercera ronda del Abierto de Charleston en Carolina del Sur el jueves.

El campeón defensor Kiki Bertens sufrió una sorpresiva derrota 7-6 (8), 6-3 ante la número 50 del mundo Maria Sakkari en la tercera ronda del Charleston Open en Carolina del Sur el jueves.

El campeón defensor del Charleston Open, Kiki Bertens, sufre una derrota por sorpresa ante Maria Sakkari.

En un día en que la máxima sembrada Sloane Stephens sobrevivió a un susto antes de vencer a Ajla Tomljanovic 4-6, 6-4, 6-4, Sakkari mostró sus habilidades de cobertura ante la corte suprema durante su partido de casi dos horas contra Bertens.

Sakkari aseguró el partido después de quebrar a la holandesa segunda cabeza de serie, que jugaba en su superficie de arcilla preferida, por séptima vez en el certamen.

Sakkari, la decimoquinta cabeza de serie, salvó cuatro puntos de set en el primer partido y se mantuvo firme el resto del camino para asegurar su tercera victoria entre los 10 primeros de su carrera luego de las victorias sobre Caroline Wozniacki en 2017 y Karolina Pliskova el año pasado.

La victoria también enderezó el barco para Sakkari, quien luego de un fuerte comienzo de año que incluyó una carrera a la tercera ronda del Abierto de Australia, cayó en las primeras etapas de los torneos en San Petersburgo, Acapulco, Indian Wells y Miami.

“Estoy bastante emocionado y sin palabras”, dijo Sakkari en la cancha. “Pasé dos meses difíciles después del Abierto de Australia, estaba perdiendo en la primera ronda, en la segunda ronda y tenía muchas ganas de volver más fuerte.

“Finalmente regresé y me siento muy bien”.

El próximo para Sakkari será el quinto favorito Wozniacki, que venció a la rumana número 12, Mihaela Buzarnescu, por 6-4, 3-6, 6-3.

En el último partido, el australiano Tomljanovic ganó el primer set con una exquisita volea de revés que el estadounidense Stephens no pudo recuperar.

Tomljanovic acumuló 13 puntos consecutivos al comienzo del segundo set, logrando una serie de ganadores para correr hacia una ventaja de 3-0, pero Stephens recuperó el impulso tan rápido como lo había perdido.

Tomljanovic, nacida en Croacia, siguió apostando por sus tiros en el último set, pero si bien logró más tiros ganadores que su oponente, Stephens prevaleció cometiendo menos errores.

Más temprano el jueves, la novena cabeza de serie Belinda Bencic extendió su excelente forma con una victoria por 6-2, 7-5 sobre Taylor Townsend para alcanzar los cuartos de final, mientras que Petra Martic venció a Jessica Pegula 2-6 6-3 6-2.

El número 21 del mundo, Bencic, quien ingresó al partido después de haber perdido solo seis juegos en toda la semana, tomó ocho de los nueve puntos iniciales para marcar el tono temprano.

“La clave fue presionarla. Tiene efectos que pueden hacerte sentir incómodo. Si le das tiempo, ella te sacará de la cancha y te hará correr ”, dijo Bencic. “Intenté jugar con tácticas inteligentes”.