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Chandler listo para probar agencia libre

Chandler listo para probar agencia libre

En lo que respecta a navegar por la actual cuarentena de coronavirus, el tres veces campeón de peso ligero Bellator MMA Michael Chandler ha tenido un conjunto único de circunstancias para impulsar su comportamiento.

Aunque el estado de su regreso programado para el 6 de junio en una revancha con Benson Henderson sigue siendo desconocido después de que la promoción pospuso la tarjeta Bellator 244, Chandler (20-5) se ha mantenido en lo que él llama la mejor forma de su vida fuera de un entrenamiento. campamento para cuando llegue la llamada telefónica para reanudar.

Por primera vez en su carrera profesional de 10 años, Chandler, de 33 años, está listo para probar el mercado de agentes libres después del último combate de Bellator y está interesado en descubrir lo que vale.

"Hay un poco más en juego en este caso", dijo Chandler a CBS Sports el martes. "Quiero salir y poner un signo de exclamación al final de mi contrato. Quiero salir y demostrar con (el presidente de Bellator MMA) Scott Coker y (emparejador) Rich Chou y esos tipos sentados en la jaula que pueden ver toda la tarjeta y luego ver el evento principal y ver la tenacidad, la velocidad, la ferocidad con la que lucho y recordar por qué he sido un elemento básico, el elemento básico, y la cara de esta franquicia durante la última década ".

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Chandler fue un invitado en el podcast "State of Combat" para promocionar la nueva serie "Bellator MMA: Recharged" en CBS Sports Network, que se estrena el sábado a las 8 p.m. ET y se ejecuta semanalmente todos los miércoles por la noche a la misma hora. Es apropiado que Chandler, un nombre sinónimo de la marca Bellator, promocione un espectáculo con peleas clásicas considerando que ha jugado un papel en la creación de tantas de ellas.

"Bellator no sería quienes son sin mis actuaciones y Michael Chandler no sería quien es sin que Bellator nos promocione a él y a nosotros teniendo una relación simbiótica fenomenal", dijo.

Si Chandler no se sienta actualmente como la "cara de la franquicia" en los 12 años de historia de Bellator, es el peleador 1A en el peor de los casos detrás del actual campeón de dos divisiones Patricio "Pitbull" Freire, quien noqueó a Chandler en mayo pasado para capturar el título de peso ligero. . Veintidós de las 25 peleas profesionales de Chandler han tenido lugar dentro de una jaula de Bellator y, por lo general, ha vuelto a firmar extensiones de contrato antes de que se cerrara su acuerdo anterior, incluso en 2018.

Si bien Chandler sigue confiando en que él y la promoción pueden llegar a un acuerdo sobre un nuevo acuerdo una vez más, le dijo a Bellator que no negociaría durante el campamento de entrenamiento y que ha estado abierto sobre su disposición a buscar otras ofertas si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo un acuerdo luego de la pelea de Henderson.

"Es una de esas cosas en las que nunca he sido agente libre y me he sentado en una sala de negociación o he tenido conversaciones con otras organizaciones", dijo Chandler. "Si llega a ese punto esta vez, sé que no es porque Scott Coker y ViacomCBS no vean el valor en mí. Tal vez estén interesados ​​en lo que valgo fuera de Bellator".

"Creo que es algo así como jugar con fuego porque realmente estoy disparando en todos los cilindros y lo mejor que he visto y visto. Así que creo que probar la agencia libre solo va a jugar con la narrativa que ha continuado durante los últimos 10 años que soy uno de los mejores pesos ligeros del mundo y el tipo que puede resolver el rompecabezas de Khabib Nurmagomedov ".

La referencia de Chandler al invicto campeón de peso ligero de UFC no fue necesariamente una provocación clandestina hacia sus deseos de probarse dentro del Octágono. Desde el principio, ha mantenido que continuar como el rostro de Bellator sigue siendo su final preferido.

Nurmagomedov, sin embargo, ciertamente representa una medida para que Chandler se compare dentro del tema de quién es el mejor luchador de 155 libras en el mundo. Llamarlo "el Floyd Mayweather de las artes marciales mixtas" ciertamente muestra el respeto que Chandler siente por Nurmagomedov. Eso no significa que Chandler crea que está a la altura.

"Donde (Nurmagomedov) es fuerte, yo soy igual de fuerte. Y donde él es promedio, soy extremadamente fuerte", dijo Chandler. "No digo eso por ningún tipo de arrogancia o arrogancia, solo digo que todos somos 155 libras con dos brazos y dos piernas. No es tan difícil salir y poner el rendimiento de tu vida y venció a cualquier tipo en la división de peso ligero en cualquier noche. Lo he hecho durante la última década y creo que Scott Coker estaría de acuerdo ".

Luego está el asunto del ex campeón de Bellator y UFC Eddie Alvarez, cuyo propio período de agente libre en 2018 terminó con un lucrativo acuerdo para luchar bajo el estandarte ONE Championship con sede en Asia como un puente hacia su expansión en 2021 en los EE. UU. En 2011 y 2013, Álvarez y Chandler intercambiaron victorias en un par de combates por el título de Bellator que permanecen en la conversación para las mejores peleas de MMA de este siglo.

Chandler había esperado que Álvarez eligiera un regreso a Bellator dos años atrás y todavía considera que una eventual pelea de trilogía entre ellos es obligatoria. A pesar de las memorables rivalidades en la última década con los gustos de Will Brooks, los hermanos Pitbull y Brent Primus, Chandler sostiene que Álvarez es el único oponente con el que mantiene un lazo emocional con los casi 50 minutos de jaula en acción que los dos han pasado juntos. .

"Creo que el mundo de las MMA quiere ver esa tercera pelea y creo que es una pelea que debe suceder", dijo Chandler. "Las dos primeras peleas fueron las mejores peleas en la historia de Bellator. Él y yo tenemos la habilidad de hacer magia cuando entramos juntos en la jaula. Lo respeto tremendamente como hombre, como luchador, como esposo, como padre y como padre. Creo que él piensa lo mismo de mí. Eso nunca nos impide salir, morder nuestras boquillas y entrar en una emocionante pelea. Quizás esa tercera pelea suceda después de esta pelea, ¿quién sabe? Ya veremos ".

En caso de que Chandler vuelva a firmar con Bellator, cree que una revancha con Patricio Pitbull podría estar en las cartas inmediatamente después de la pelea de Henderson y cree que los dos luchadores crearán una trilogía propia poco después. Pero, ¿y si no firma ese contrato o Bellator presenta una oferta que no está al día?

De cualquier manera, Chandler se ha centrado mucho más en la emoción que en la preocupación y sabe que solo puede controlar en qué forma está y cómo se ve dentro de la jaula contra Henderson a finales de este año.

"Cuido de dos personas, mi esposa y mi hijo. Cualquiera que sea el escenario que los cuide mejor, eso es lo que nos va a llevar y dejaremos que las actuaciones se cuiden solas", dijo Chandler. "Amo a Scott Coker y amo a Bellator y amo lo que hemos construido juntos y es un poco incómodo pensar que ya no estaré bajo contrato con Bellator después de noquear a Benson Henderson y levantar mi mano".

"(Los hermanos Pitbull, Douglas Lima y yo) hemos estado en esta organización durante mucho tiempo y ha sido sorprendente ver lo que Bellator ha construido. Fue una organización de nadie en 2008, donde ahora tiene más de 10 años. más tarde, es mundial. Lo que Bellator ha construido en los últimos 12 años es realmente notable y ha sido increíble estar aparte de eso ".