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Amnistía Internacional se opone a la adquisición de Newcastle por parte de Saudí

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Amnistía Internacional ha escrito a la Premier League inglesa pidiendo un examen completo de las violaciones de los derechos humanos de Arabia Saudita antes de decidir si aprueba la riqueza soberana del país que se utiliza para comprar Newcastle.

El Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita está buscando la autorización de la Premier League para tomar el control del club del noreste de Inglaterra del empresario minorista Mike Ashley como propietario mayoritario. La adquisición propuesta de 300 millones de libras (370 dólares) se asociará con los acaudalados hermanos Reuben y la financiera Amanda Staveley, con sede en Gran Bretaña.

PIF es supervisado por el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, quien, según Amnistía, ha estado involucrado en una "represión generalizada contra los derechos humanos". La Premier League no tiene estándares específicos de derechos humanos establecidos en las regulaciones que se utilizan para evaluar la idoneidad de los nuevos propietarios.

“Mientras estas preguntas permanezcan sin respuesta, la Premier League se arriesga a convertirse en una hostilidad de aquellos que quieren usar el glamour y el prestigio del fútbol de la Premier League para encubrir acciones que son profundamente inmorales, en violación del derecho internacional y en desacuerdo con los valores de la Premier League y la comunidad futbolística mundial ”, escribió la directora de Amnistía Internacional del Reino Unido, Kate Allen, al director ejecutivo de la Premier League, Richard Masters.

Amnistía expresó su preocupación con Masters sobre el asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi en el consulado saudí en Estambul, mientras persisten las preguntas sobre la culpabilidad del príncipe heredero.

Agnes Callamard, una relatora especial de la ONU que escribió una investigación sobre el asesinato, pidió sanciones al Príncipe Mohammed y dijo que la responsabilidad del asesinato de Khashoggi recae sobre Arabia Saudita. El informe encontró "suficiente evidencia creíble con respecto a la responsabilidad del Príncipe Heredero que exige una mayor investigación".

La Premier League puede bloquear a los nuevos propietarios si "en la opinión razonable de la junta" se puede determinar que "participaron en una conducta fuera del Reino Unido" que habría resultado en una condena en el Reino Unido si hubiera tenido lugar dentro del país.

El juicio de Arabia Saudita de 11 sospechosos del asesinato de Khashoggi se celebró en secreto y no incluye al asesor principal del príncipe heredero en ese momento, Saud al-Qahtani, que ha sido sancionado por los Estados Unidos por su presunto papel en la orquestación de la operación.

El príncipe, Allen de Amnistía señaló a Masters, se convertiría en el "propietario beneficiario" de Newcastle a través de su presidencia del fondo.

La visión de PIF supervisada por el Príncipe Mohammed es, en última instancia, pagar los megaproyectos estatales que modernizarán y reformarán el reino y crearán empleos para los jóvenes sauditas.

"El Príncipe Heredero ha estado utilizando eventos deportivos y personalidades como un medio para mejorar la reputación del Reino tras el espeluznante asesinato del periodista Jamal Khashoggi, que se cree que tuvo lugar con su aprobación", escribió Allen a la Premier League. "Estas asociaciones positivas con los eventos deportivos también distraen la atención del terrible historial de derechos humanos de Arabia Saudita, incluido el encarcelamiento y la tortura de mujeres defensoras de los derechos humanos".

La carta cita a Loujain al-Hathloul, una de las activistas por los derechos de las mujeres más abierta de Arabia Saudita, quien fue una de las más de una docena de mujeres detenidas en 2018, solo unas semanas antes de que el príncipe heredero levantara la prohibición de conducir a las mujeres. su impulso por la igualdad de derechos.

Recientemente, el país ha tomado medidas para desmantelar las leyes restrictivas de tutela masculina al no exigir que las mujeres tengan permiso masculino para viajar al extranjero u obtener un pasaporte.

Los asesores de medios de PIF en Londres han rechazado hacer comentarios sobre la adquisición. Teneo, la firma de comunicaciones que trabaja para los multimillonarios hermanos Reuben, confirmó que estaban involucrados en tratar de comprar parte de Newcastle, pero se negó a discutir los derechos humanos sauditas.

Ashley, que compró Newcastle en 2007 y es propietaria de la cadena de tiendas minoristas Sports Direct, comentó en 2018 sobre las conversaciones de adquisición anteriores con Staveley que colapsaron, pero él ha guardado silencio sobre este último intento de completar un acuerdo.

La Premier League no ha comentado sobre la adquisición de Newcastle, pero presentó su propia queja contra Arabia Saudita el año pasado.

El primer vuelo inglés fue signatario de una carta conjunta de organismos de fútbol, ​​incluida la FIFA, condenando el robo de los derechos de transmisión por la red pirata respaldada por Arabia Saudita beoutQ. Denunciaron la "detección persistente e ilegal" de juegos en los que beIN Sports de Qatar posee los derechos de Medio Oriente.