Alex Bowman reemplazará a Jimmie Johnson en el icónico Chevrolet No. 48 en 2021

Cuando el siete veces campeón de NASCAR Jimmie Johnson salga de su Chevrolet No. 48 Hendrick Motorsports al final de la temporada 2020, Alex Bowman se hará cargo de uno de los paseos más exitosos en el deporte.

Ya piloto de Hendrick, Bowman cambiará del auto No. 88 al ahora icónico No. 48, el auto que Johnson manejó durante toda su carrera de 20 años en NASCAR, anunció el equipo el martes. Aunque Johnson no se está alejando por completo de las carreras, el piloto de 45 años se retirará de la competencia a tiempo completo al final de la temporada 2020 de NASCAR en noviembre y correrá una docena de carreras de la Serie IndyCar el próximo año.

El patrocinador principal actual de Johnson, Ally Financial, está firmado hasta la temporada 2023 y permanecerá con Bowman en el auto No. 48. Bowman también seguirá siendo socio de su actual jefe de equipo, Greg Ives, quien pasará del No. 88 al No. 48.

“He trabajado toda mi vida para estar en una situación como esta”, dijo Bowman, de 27 años, en un comunicado a través de Hendrick Motorsports. Actualmente, sigue siendo uno de los 12 pilotos elegibles para el campeonato en los playoffs.

“No puedo expresar mi respeto por Jimmie con palabras. Para mí, el legado del equipo No. 48 se trata de ganar, pero también de cómo se ocupa de su negocio. Es liderazgo, confianza, ética de trabajo, ser un profesional y mantenerse a un nivel más alto. Nadie volverá a ser Jimmie, y nos ha dado un plan de campeonato a seguir ”.

En realidad, esta es la segunda leyenda de NASCAR que Bowman asumirá, después de reemplazar a Dale Earnhardt Jr. en el Chevrolet No. 88 en 2018, luego del retiro de Earnhardt Jr. al final de la temporada anterior. Bowman también reemplazó a Earnhardt, quien estuvo marginado por una conmoción cerebral, en 2016 durante 10 carreras.

Hasta ahora, en casi tres temporadas a tiempo completo con Hendrick, Bowman tiene dos victorias. La primera bandera a cuadros de su carrera llegó en 2019 en Chicagoland Speedway, y su segunda victoria fue a principios de la temporada 2020 en Auto Club Speedway. Además de la única victoria de Bowman esta temporada, tiene cuatro resultados entre los 5 primeros y 11 entre los 10 primeros.

Ha habido especulaciones a lo largo de la temporada 2020 sobre a quién recurriría Hendrick para hacerse cargo del viaje de Johnson. Pero con Bowman moviéndose al auto No. 48 en 2021, se desconoce quién conducirá el Chevrolet No. 88.

A medida que la temporada de NASCAR llega a su fin, todavía hay varios pilotos importantes en busca de paseos el próximo año, incluido Erik Jones, que no regresará a Joe Gibbs Racing después de 2020, y Kyle Larson, que aún no ha sido reinstalado por NASCAR.

Larson entró en esta temporada como el próximo agente libre más valioso. Pero Chip Ganassi Racing lo despidió en abril casi inmediatamente después de que dijo la palabra N durante una transmisión en vivo de un evento de iRacing y sus patrocinadores comenzaron a despedirlo.