TENIS

Abierto de Francia 2021: el campeón defensor Iga Swiatek sereno mientras persisten las preguntas sobre los rivales

Swiatek, que cumplirá 20 años la semana que viene, fue la mujer con el ranking más bajo, entonces 54 en el mundo, en ganar el Abierto de Francia, cambió de su posición tradicional de mayo a junio el año pasado debido a la pandemia Covid-19.

Abierto de Francia 2021: el campeón defensor Iga Swiatek sereno mientras persisten las preguntas sobre los rivales

Iga Swiatek se dirige al Abierto de Francia tratando de convertirse en la primera jugadora desde Serena Williams en Wimbledon en 2016 en defender con éxito un título individual femenino de Grand Slam, con lesiones y mala forma en arcilla que nublan las esperanzas de varios de sus principales rivales.

Tras su victoria en Roma, que culminó con un despiadado derribo de Karolina Pliskova en 46 minutos, la primera campeona de individuales de Grand Slam de Polonia regresa a Roland Garros apenas siete meses después con un peso mucho mayor de expectativas.

Swiatek, que cumplirá 20 años la semana que viene, fue la mujer con el ranking más bajo, entonces 54a en el mundo, en ganar el Abierto de Francia, cambió de su posición tradicional de mayo a junio el año pasado debido a la COVID-19 pandemia.

Como Jelena Ostapenko en 2017, fue su primer título a nivel de gira. A diferencia de la letona, que ha tenido problemas para reproducir su mejor tenis con regularidad, Swiatek parece estar mejor equipada para mantenerse en la cima.

Entró en el top 10 por primera vez la semana pasada, pero tiene que enfrentarse a su amiga cercana Kaja Juvan de Eslovenia en su primer partido en París.

“Somos amigos, pero en la cancha todos somos iguales. De hecho, soy bueno olvidando que estoy jugando contra mi mejor amigo”, dijo Swiatek el viernes.

En teoría, este Abierto de Francia podría ser la oportunidad para que Naomi Osaka suba a la arcilla.

Sin embargo, los siete títulos de su carrera, incluidos sus cuatro majors, han llegado sobre superficies duras.

La estrella japonesa fue eliminada temprano tanto en Madrid como en Roma. Su mejor actuación en Roland Garros en cuatro intentos es la tercera ronda.

Sus preparativos se han visto ensombrecidos por su decisión de boicotear todas las conferencias de prensa en el torneo, por temor a sus efectos en su salud mental.

El gesto del joven de 23 años fue criticado como un “error fenomenal” por el jefe de tenis francés Gilles Moretton.

Osaka comienza contra Patricia Maria Tig, la número 63 de Rumania.

Ashleigh Barty dejó vacante su título de Roland Garros después de saltarse gran parte de la temporada 2020 citando riesgos para la salud y los viajes.

La número uno del mundo ha ganado tres títulos este año y llegó a la final de Madrid, pero una lesión en el brazo en el Abierto de Italia la obligó a salir de los cuartos de final y puso en duda su estado físico en París.

“Creo que volver al sitio aquí en Roland Garros es obviamente muy especial, muy bueno”, dijo Barty, quien taclea a Bernarda Pera de Estados Unidos en la primera ronda.

“Mucho de eso tampoco lo recuerdo y siento que fue hace mucho tiempo. Ciertamente es una pizarra limpia para nosotros esta semana”.

Serena ojos esquivos 24th Slam

En cuanto a Serena Williams, ahora de 39 años, ha ganado solo uno de los tres partidos en arcilla este mes y ha regresado después de casi tres meses fuera del Abierto de Australia.

La estadounidense se mantiene en 23 títulos de Grand Slam, uno detrás del récord de todos los tiempos de Margaret Court, y no ha pasado de los octavos de final en París desde que perdió la final de 2016 ante Garbine Muguruza.

Su entrenador Patrick Mouratoglou admitió que era poco probable que Williams ganara su primer major desde el Abierto de Australia de 2017 en París.

Williams, tres veces ganadora del Abierto de Francia, se enfrenta a Irina-Camelia Begu de Rumanía en su primera ronda.

Aryna Sabalenka de Bielorrusia reclamó su título más grande hasta la fecha en el Abierto de Madrid. Ella buscará construir en su carrera a los últimos 16 en Melbourne sabiendo que nueve de las últimas 15 carreras mayores femeninas han dado como resultado ganadoras por primera vez.

Bianca Andreescu, la campeona del US Open de 2019, podría ser una de las que hay que tener en cuenta si está en forma, pero ha luchado contra las lesiones.

El martes, se retiró del torneo de Estrasburgo sobre tierra batida después de ganar su partido de octavos de final, diciendo “No quiero correr ningún riesgo” antes de Roland Garros.

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