Abierto de Francia 2019: la famosa imperturbabilidad de Karolina Pliskova vuelve para perseguirla en la salida de la tercera ronda

Desde que saltó a la fama por primera vez hace unos cinco años, Pliskova ha sido una imagen de absoluta calma en la cancha. Nunca se puede saber si está liderando cómodamente un partido o si está perdiendo la esperanza; su lenguaje corporal no delata nada y su rostro sigue siendo un lienzo en blanco de misterio.

Hay una línea muy fina entre imperturbable y mediocre, pero a veces uno se pregunta si Karolina Pliskova lo sabe.

Desde que saltó a la fama por primera vez hace unos cinco años, Pliskova ha sido una imagen de absoluta calma en la cancha. Nunca se puede saber si está liderando cómodamente un partido o si está perdiendo la esperanza; su lenguaje corporal no delata nada y su rostro sigue siendo un lienzo en blanco de misterio.

La famosa imperturbabilidad de Karolina Pliskovas en el Abierto de Francia 2019 regresa para perseguirla en la salida de la tercera ronda

Ese enfoque le ha servido bien durante gran parte de 2019. Pliskova es la número 2 en el ranking de la WTA en este momento, después de haber ganado un par de eventos y alcanzado las semifinales de muchos más. Lo más memorable es que su capacidad para mantenerse equilibrada fue un factor importante en su extraña victoria sobre Serena Williams en el Abierto de Australia.

Pero, ¿es una buena idea permanecer siempre con cara de póquer incluso cuando nada de lo que estás haciendo funciona?

En su partido de tercera ronda del Abierto de Francia contra Petra Martic el viernes, Pliskova lució descolorida desde el principio; su servicio estaba por debajo de la media, su derecha propensa a errores y su devolución no amenazaba.

Y, sin embargo, nunca trató de cambiar las cosas ni de animarse de ninguna manera. Era tráfico de un solo sentido en todo el camino, y la carretera conducía a una salida de París para el segundo sembrado.

Parte del juego de una nota de Pliskova proviene de las limitaciones inherentes a su juego. No tiene las manos más suaves ni los pies más rápidos, por lo que no es sorprendente verla tratar de sujetar el balón a toda su potencia sin importar dónde se encuentre en la cancha. Además, posee uno de los mejores servicios del juego; eso hace que sea fácil de entender por qué depende tanto de él.

Su récord contra Martic debería habernos indicado el potencial de sorpresa en este partido. La croata tenía una ventaja de 3-1 frente a Pliskova de cara a Roland Garros. De hecho, antes de Miami este año, Pliskova ni siquiera le había hecho un set a Martic.

¿Por qué el juego de Martic le causa tantos problemas a Pliskova? Estaba claro desde el segundo juego del partido del viernes. Martic no tiene los golpes de tierra más grandes, pero tiene una buena combinación de consistencia y variación que le permite colocar la pelota en posiciones difíciles en la cancha.

No es que haga muchos drop shots y rebanadas, o que se acerque a la red contra viento y marea; son los hábiles cambios que hace en los tiros de rutina los que incomodan a sus oponentes.

Martic puede obligar a Pliskova a hacer varios tiros diferentes en cada rally, que suele ser la mitad del trabajo que se hace contra la checa.

Dale a Pliskova la misma pelota una y otra vez, y ella te desgastará con su peso superior de tiro. Pero haz que cambie su swing de un golpe a otro, y eventualmente comenzará a perder errores.

Pliskova filtró muchos errores el viernes 28 en el transcurso de dos sets. Martic hizo exactamente la mitad de ese número, lo que significa que ni siquiera tuvo que estar en su mejor momento de ataque para aprovechar el impulso.

Con demasiada frecuencia, Pliskova perdió puntos al fallar tiros eminentemente efectivos; en este partido, al igual que la mayoría de los partidos que han jugado entre sí, las sutilezas de las variaciones de Martic fueron suficientes para romper el juego de Pliskova.

El checo había entrado en el torneo como uno de los principales contendientes.

En el período previo a Roland Garros, había ganado el título en Roma y parecía cada vez más cómoda con la superficie.

También tenía a la veterana de tierra batida Conchita Martínez a cuestas; Después del éxito de su asociación temporal durante los meses anteriores, Pliskova nombró a Martínez como su entrenadora a tiempo completo a principios de mayo.

¿Estaba lista para embarcarse en un nuevo viaje como experta en tierra batida y convencer a todos de que su carrera en la semifinal del Abierto de Francia en 2017 no fue una casualidad?

Tendremos que esperar un año para responder eso porque, por ahora, la racha de futilidad de Grand Slam de Pliskova continúa, al igual que su tenis ecuánime, que puede impresionar y enfurecer en igual medida.

La atmósfera nunca cambia en un partido de Pliskova, incluso si el resultado lo hace, y es difícil decir si eso es algo bueno o malo. El viernes, cada error que cometió Pliskova fue seguido por una mirada inexpresiva que no parecía probable que lo hiciera. inspirar cualquier cambio.

Eso fue inquietantemente similar a hace unos meses en su partido contra Williams en Melbourne, pero con el resultado invertido: allí, cada ganador que hizo fue seguido por un encogimiento de hombros indiferente. ¿La energía positiva significa algo para ella?

A los jugadores restantes en el sorteo no les importaría, porque de repente su trabajo se ha hecho un poco más fácil. La salida de Pliskova, que se produjo inmediatamente después de la retirada de Kiki Bertens el jueves, significa que el torneo femenino ahora está aún más abierto que al principio.

Ningún jugador se ve especialmente dominante, ni el No. 1 del mundo, ni el 23 veces ganador de Slam, y ciertamente no el campeón defensor. Y ahora los dos favoritos previos al torneo también se han ido.

¿Quién puede aprovechar el vacío repentino en la parte superior de cada sección?

Sloane Stephens y Garbine Muguruza parecen ser los principales candidatos, seguidos posiblemente por Madison Keys y Ashleigh Barty. Las adolescentes en ascenso Marketa Vondrousova, Amanda Anisimova e Iga Swiatek también están en la mezcla.

Y, por supuesto, no podemos descartar a Osaka, Williams o Halep hasta que hayan perdido, lo que hace que esta sea una carrera de doce caballos.

A Pliskova también le hubiera gustado ser parte de esa carrera. Es una lástima que no pudiera pisar la línea entre imperturbable y mediocre en su partido de tercera ronda, si es que alguna vez supo dónde estaba esa línea.