Abierto de Australia 2020: la ex campeona Caroline Wozniacki se retirará, amada pero legado inseguro

La victoria de Caroline Wozniacki en 2018 en un sofocante Rod Laver Arena sobre Simona Halep, otra jugadora que alcanzó la clasificación más alta antes de ganar su primer Grand Slam, debería ayudar en los debates sobre su legado.

Caroline Wozniacki, como corresponde, hará su reverencia final durante la próxima quincena en Melbourne Park, el escenario de su única victoria en un Grand Slam en una carrera que le valió elogios por su tenacidad y carácter accesible, pero también la vio adquirir detractores.

La ex campeona del Abierto de Australia 2020, Caroline Wozniacki, se retirará amada, pero no está segura de su legado

La jugadora de 29 años dijo el mes pasado que el Abierto de Australia sería su torneo final, poniendo fin a una carrera profesional de 14 años que entregó 30 títulos individuales, 71 semanas como número uno del mundo y elevó el tenis danés al escenario mundial.

Wozniacki solo reveló a fines de 2018 que había estado luchando contra la artritis reumatoide, una dolorosa enfermedad autoinmune que afecta las articulaciones y produce fatiga, pero dejó en claro el mes pasado que su enfermedad no tenía nada que ver con su decisión.

En cambio, estaba ansiosa por seguir adelante con su vida después de casarse con el ex jugador de baloncesto David Lee, dos veces All-Star de la NBA, en junio pasado.

“En los últimos meses, me di cuenta de que hay mucho más en la vida que me gustaría lograr fuera de la cancha”, escribió Wozniacki en Instagram al hacer el anuncio.

Sin embargo, las lesiones en las rodillas, los tobillos, la espalda, la pantorrilla y el hombro en los últimos años pueden haber facilitado un poco la decisión de colgar la raqueta.

También hizo solo una final el año pasado y cayó al puesto 38 en el mundo, su clasificación de fin de año más baja desde 2007.

Entrenada por su padre Piotr desde los siete años, jugó su primer evento de la WTA pocas semanas después de cumplir 15 años, ganando los primeros $ 1,260 de sus $ 35.2 millones en premios en una derrota en la primera ronda ante la suiza Patty Schnyder en Cincinnati.

Después de saltar entre la WTA y las giras de nivel inferior, alcanzó la mayoría de edad en 2008 cuando ganó sus primeros títulos senior y terminó el año en el puesto 12.

Hizo su primera final de Grand Slam en 2009, perdiendo ante la belga Kim Clijsters en el US Open antes de convertirse en la primera danesa en alcanzar el puesto número uno en 2010.

Ese ascenso causó cierta controversia, con Wozniacki, como Dinara Safina y Jelena Jankovic antes que ella, llegando a la cima de la clasificación sin haber ganado un Grand Slam individual.

El sistema de clasificación en sí fue ridiculizado y fue criticada por jugar demasiados torneos que afectaron su juego en Grand Slams, mientras que su mandato también coincidió con lesiones graves de la gran Serena Williams de todos los tiempos.

Wozniacki cortésmente rechazó las críticas, aunque su padre fue más directo.

“Caroline está en la historia del tenis”, dijo Piotr Wozniacki al New York Times en 2012. “Solo hace falta un Grand Slam, y Caroline es una leyenda”.

Su victoria de 2018 en un sofocante estadio Rod Laver sobre la rumana Simona Halep, otra jugadora que alcanzó el primer puesto antes de ganar su primer Grand Slam, debería ayudar en los debates sobre su legado.

Al menos detuvo la pregunta que sospechaba que le habían hecho “100.000 veces”.

“Es realmente agradable no tener que responder nunca más a la pregunta de ‘no Grand Slam'”, dijo a los periodistas.

En tres semanas, no necesitará responder más preguntas sobre tenis. En absoluto.