Nacional y Peñarol dan el salto al rugby

La URU y los grandes trabajan en un proyecto para crear dos equipos profesionales

Nacional y Peñarol con equipos profesionales de rugby? La revolucionaria idea empieza a tomar forma en avanzadas negociaciones entre la Unión de Rugby del Uruguay (URU) y los clubes grandes del fútbol uruguayo, informaron a Referí fuentes del rugby y de las instituciones.

La idea es que las dos franquicias que tendrá Uruguay en la naciente Liga Sudamericana de Rugby, que se iniciará en 2019, tengan los nombres de los dos clubes grandes del fútbol uruguayo. De hecho ya hubo reuniones entre autoridades de la URU y los presidentes de Peñarol, Jorge Barrera, y Nacional, José Luis Rodríguez, quienes vieron con buenos ojos la idea. Luego se pasó a una etapa de estudio legal, en la que los abogados de ambas instituciones y de la URU avanzaron en un acuerdo. El mismo está prácticamente resuelto y restan detalles menores para hacerlo oficial, informaron las fuentes a Referí.

Cómo nace el tema
La URU está decidida a dar un salto en el desarrollo de su rugby de elite, básicamente para los mejores jugadores de selección. Y entiende que es momento de pasar a un esquema profesional, ya que las posibilidades de desarrollo con jugadores amateurs llegaron a su techo, sobre todo teniendo en cuenta la clasificación al Mundial de Japón 2019.

Para eso, la URU promueve junto a Sudamérica Rugby y a Agustín Pichot, vicepresidente de World Rugby, lanzar una Liga Sudamericana de rugby, compuesta por diez franquicias profesionales, para que esos jugadores rentados aseguren competencia anual de mayor nivel que la que tienen ahora en sus clubes.

Si bien en un principio la idea era que Uruguay tuviera una sola franquicia, de acuerdo al tamaño del mercado, la experiencia de Jaguares en Argentina puede ser un argumento para pensar en dos equipos. El equipo argentino que compite en el Super Rugby está atravesando los problemas de compartir el 100% de sus jugadores con los Pumas, lo que los convierte en el equipo más analizado del mundo por sus rivales, además del desgaste de que los jugadores estén todo el año juntos.



Popularidad
Además, el proyecto también implica un salto en popularidad del rugby, para llegar a ser el segundo deporte del país. En ese plan, el hecho de incorporar a los grandes del fútbol uruguayo podría ser un envión fundamental para integrar gente desde afuera del deporte.

Nacional y Peñarol también vieron el tema con buenos ojos, informaron las fuentes a Referí. En el marco de un esfuerzo por limpiar a los clubes de sus hinchas violentos, la asociación con los valores del rugby podría ayudar. Y además, sería un modelo diferente al de otros deportes menores, en los que los clubes han tenido que hacer grandes desembolsos económicos.

El modelo planteado implica que la URU sea dueña del 51% de la franquicia y que el otro 49% sea de socios privados. En ese esquema Peñarol y Nacional serían socios estratégicos que aportarían su marca e integrarían el directorio.

El esquema apunta a que las eventuales empresas involucradas unan el atractivo comercial del rugby en cuanto a imagen y valores, con la masividad de los grandes del fútbol uruguayo. El riesgo, claro, es que el rugby se impregne de los problemas de violencia del fútbol. Sin embargo hay una fuerte intención de que la influencia sea en el sentido inverso. La franquicia, a su vez, tendría retorno económico en ingresos de ticketing, derechos de TV y esponsoreo.

El expresidente de la URU Sebastián Piñeyrúa ya mantuvo reuniones con World Rugby intentando obtener fondos que ayuden a solventar el torneo. Consultado por Referí, Piñeyrúa no quiso hacer declaraciones al respecto.

De todos modos, a mediados de febrero, en entrevista con Referí, dio algunas declaraciones que pueden leer en ese sentido. Consultado por el futuro del rugby, Piñeyrúa indicó: “Me lo imagino involucrado con la sociedad, en la idiosincracia de los uruguayos, mucho más popular. Obviamente no me lo imagino como el fútbol porque sería una utopía pero si me como el segundo deporte del Uruguay, consolidado y como una opción para las familias, para los niños de todas las clases y de todos los barrios”.

“Me imagino también una competencia regional con equipos uruguayos protagonistas, más populares, que tengan sus hinchadas, su trascendencia fuera del nicho histórico. Eso nos va a permitir esta liga profesional. No va a haber 10 clubes, habría uno, dos, y será más fácil concentrar a todo el mundo en esos dos clubes, que se fanaticen, que se sientan representados”, había expresado Piñeyrúa en febrero.



La Nations en Las Piedras
La Unión de Rugby del Uruguay anunció ayer que la Nations Cup se jugará en el Estadio Artigas de Las Piedras, propiedad del club Juventud de esa ciudad.

El torneo, que se jugará entre el sábado 2 de junio y el domingo 10 –antes de la disputa del Mundial de fútbol– tendrá la participación de Los Teros, Argentina XV, Italia A y Fiji Warriors.

El expresidente de la URU Sebastián Piñeyrúa y el de Juventud, Yamandú Castro, se reunieron el miércoles en Las Piedras para cerrar el acuerdo.

El objetivo es promover el rugby en una plaza que ha crecido mucho en los últimos años. De hecho, Juventud tiene su propio equipo de rugby, que participa en el Campeonato Uruguayo del Interior.

Este año el torneo será solo de cuatro equipos, todos contra todos, a diferencia de los años anteriores cuando se hacía entre seis equipos.

Fuente: Referí

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Tecnólogo en Informática, Diseñador Gráfico, Community Manager y Estudiante de Ciencias de la Comunicación. Fundador de portal Todo Deportes dedicado a las noticias mas relevantes en cada disciplina nacional e internacional.