Harden, con 41 puntos, da primer triunfo a Rockets

James Harden
El escolta estrella James Harden siguió inspirado en su juego ofensivo y con 41 puntos lideró el ataque e los Rockets de Houston que se impusieron por 110-96 a los Jazz de Utah

El escolta estrella James Harden siguió inspirado en su juego ofensivo y con 41 puntos lideró el ataque e los Rockets de Houston que se impusieron por 110-96 a los Jazz de Utah en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Oeste que disputan al mejor de siete.

El segundo partido se jugará el próximo miércoles, en el mismo escenario del Toyota Center, de Houston, donde los Rockets saldrán con la ventaja de 1-0.

Harden, que jugó 37 minutos y anotó 12 de 26 tiros de campo, incluidos 7 de 12, además de capturar ocho rebotes y repartir siete asistencias, se combinó con el base Chris Paul para asegurar el triunfo de los Rockets desde el descanso cuando el equipo de Houston tenía ya en su haber una ventaja de 25 puntos (64-39).

Paul aportó 17 puntos y seis asistencias al concluir la primera parte.

Los Jazz, que jugaron sin el base español Ricky Rubio, baja por una lesión en el tendón de la corva de la pierna izquierda, no tuvieron nunca respuesta a la inspiración encestadora de los Rockets, que además se aprovecharon de su mayor descanso y mayor poder físico al no haber jugado desde el pasado miércoles cuando eliminaron a los Timberwolves de Minnesota.

La ausencia de Rubio dejó a los Jazz sin una aportación importante tanto en la dirección del juego como de unos promedios de 14 puntos, 7,3 rebotes y siete asistencias que había logrado el jugador de El Masnou en la primera ronda.

Además que los Jazz tuvieron que jugar el viernes el sexto partido ante los Thunder de Oklahoma City y prácticamente, con las horas de vuelo desde Utah, no tuvieron apenas tiempo para descansar y recuperarse del esfuerzo realizado.

La victoria fue la cuarta consecutiva que los Rockets conseguían en los playoffs por 10 o más puntos de diferencia y la quinta seguida ante los Jazz con promedio de 16,8 de diferencia en el marcador final.




Harden se mantuvo como el verdugo de los Jazz con los que logró un promedio de 34,3 puntos en los partidos que ha disputado esta temporada ante el equipo de Utah, incluido el que jugaron el pasado noviembre que los Rockets ganaron por 137-110 y el escolta estrella del equipo de Houston estableció su mejor marca como profesional al llegar a los 56 tantos.

Los Rockets, que tuvieron su mayor ventaja en 27 puntos, también recibieron el apoyo del pívot suizo Clint Capela que logró un doble-doble de 16 puntos, 12 rebotes y puso un tapón.

Mientras que el alero PJ Tucker llegó a los 15 tantos para completar la lista de los cuatro titulares que tuvieron números de dos dígitos.

Como equipo los Rockets lograron un 45 (37-82) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 53 (17-32) en los triples, comparados al 50 (38-76) y 32 (7-22), respectivamente, de los Jazz, que perdieron la batalla dentro de la pintura con 37 rebotes por 43 para la franquicia de Houston.

Aunque los Jazz lucharon con sus titulares hasta cuando quedaban dos minutos por jugarse, cuando el entrenador Quinn Snyder, dio ya por perdido el partido, al final nunca pudieron recuperarse del abismo en el que se metieron al concluir la primera parte.

La ausencia de Rubio se notó demasiado a la hora de mover el balón y las 18 pérdidas que tuvieron los Jazz, por 14 de los Rockets, tampoco les ayudó.

Rubio informó a Efe que no sabe cuando podrá volver a jugar, pero su deseo es hacerlo lo antes posible. “No creo que pueda estar para el segundo partido y luego ya veremos. Aunque tenga que forzar mi presencia en el campo, mi deseo es salir y ayudar al equipo”.

Mientras el escolta Donovan Mitchell con 21 puntos, los mismos que tuvo el alero reserva Jae Crowder, fueron los dos mejores encestadores de los Jazz, que también tuvieron el apoyo del alero australiano Joe Ingles al conseguir 15 tantos.

El pívot francés Rudyt Gobert llegó a los 11 tantos, capturó nueve rebotes -el mejor del equipo en esa faceta del juego-, dio una asistencia y recuperó un balón.

El base brasileño Raul Neto, que tuvo ocho minutos de acción como reserva de los Jazz, destacó al conseguir cuatro puntos después de los dos tiros que hizo a canasta, capturó un rebote y cometió una falta personal.

“Tendremos que jugar mejor defensa si queremos superar la eliminatoria”, declaró Neto a Efe al concluir el partido. “La diferencia que lograron en la primera parte fue imposible de remontar”.

Fuente: Mundo Deportivo



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